गोदान (भाग 2)

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मिर्जा खुर्शेद ने अस्पताल से निकलकर एक नया काम शुरू कर दिया था. निश्चित बैठना
उनके स्वभाव में न था. यह काम क्या था? नगर की वेश्याओं की एक नाटक-मण्डली बनाना.
अपने अच्छे दिनों में उन्होंने खूब ऐयाशी की थी और इन दिनों अस्पताल के एकान्त में
घावों की पीड़ाएं सहते-सहते उनकी आत्मा निष्ठावान हो गयी थी. उस जीवन की याद करके
उन्हें गहरी मनोव्यथा होती थी. उस वक्त अगर उन्हें समझ होती, तो वह प्राणियों का
कितना उपकार कर सकते थे, कितनों के शोक और दरिद्रता का भार हलका कर सकते थे, मगर वह
धन उन्होंने ऐयाशी मैं उड़ाया. यह कोई नया आविष्कार नहीं है कि संकटों मैं ही हमारी
आत्मा को जागृति मिलती है. बुढ़ापे में कौन अपनी जवानी की भूलों पर दुखी नहीं होता?
काश, वह समय ज्ञान या शक्ति के सञ्चय में लगाया होता, सुकृतियों का कोष भर लिया
होता, तो आज चित्त को कितनी शान्ति मिलती? वहीं उन्हें इसका वेदनामय अनुभव हुआ कि
संसार में कोई अपना नहीं, कोई उनकी मौत पर आंसू बहानेवाला नहीं. उन्हें रह-रहकर
जीवन की एक पुरानी घटना याद आती थी. बसरे के एक गांव में जब वह कैम्प मैं मलेरिया
से ग्रस्त पड़े थे, एक ग्रामीण बाला ने उनकी तीमारदारी कितने आत्मसमर्पण से की थी.
अच्छे हो जाने पर जब उन्होंने रुपये और आभूषणों से उसके एहसानों का बदला देना चाहा
था, तो उसने किस तरह आंखों में आंसू भरकर सिर नीचा कर लिया था और उन उपहारों को
लेने से इनकार कर दिया था.
इन नर्सों की शुश्रूषा में नियम है, व्यवस्था है, सचाई है, मगर वह प्रेम कहां, वह
तन्मयता कहां, जो उस बाला की अभ्यासहीन, अल्हड़ सेवाओं में थी? वह अनुराग-मूर्ति कब
की उनके दिल से मिट चुकी थी. वह उससे फिर आने का वादा करके कभी उसके पास न गये.
विलास के उन्माद में भी कभी उसकी याद ही न आयी. आयी भी, तो उसमें केवल दया थी,
प्रेम न था. मालूम नहीं, उस बाला पर क्या गुजरी? मगर आजकल उसकी वह आतुर, नम्र,
शान्त, सरल मुद्रा बराबर उनकी आंखों के सामने फिरा करती थी. काश, उससे विवाह कर
लिया होता, तो आज जीवन में कितना रस होता! और उसके प्रति अन्याय के दुःख
ने उस सम्पूर्ण वर्ग को उनकी सेवा और सहानुभूति का पात्र बना दिया. जब तक नदी बाढ़
पर थी, उसके गन्दले, तेज, फनिल प्रवाह में प्रकाश की किरणें बिखरकर रह जाती थीं. अब
प्रवाह स्थिर और शान्त हो गया था और रश्मियां उसकी तह तक पहुंच रही थी.
मिर्जा साहब वसन्त की इस शीतल सन्ध्या में अपने झोंपड़े के बरामदे में दो
वारांगनाओं के साथ बैठे कुछ बातचीत कर रहे थे कि मिस्टर मेहता पहुंचे. मिर्जा ने
बड़े तपाक से हाथ मिलाया और बोले- मैं तो आपकी खातिरदारी का सामान लिये आपकी राह
देख रहा हूं.
दोनों सुन्दरियां मुस्करायीं. मेहता कट गये.
मिर्जा ने दोनों औरतों को वहां से चले जाने का संकेत किया और मेहता को मसनद पर
बैठाते हुए बोले-मैं तो खुद आपके पास आनेवाला था. मुझे ऐसा मालूम हो रहा है कि मैं
जो काम करने जा रहा हूं, वह आपकी मदद के बगैर पूरा न होगा. आप सिर्फ मेरी पीठ पर
हाथ रख दीजिये और ललकारते जाइये-हां मिर्जा, बढ़े चल पट्ठे.
मेहता ने हंसकर कहा-आप जिस काम मैं हाथ लगायेंगे, उसमें हम जैसे किताबी कीड़ों की
मदद की जरूरत न होगी. आपकी उम्र मुझसे ज्यादा है. दुनिया भी आपने खूब देखी है और
छोटे-से-छोटे आदमियों पर अपना असर डाल सकने की जो शक्ति आप में है, वह मुझमें होती,
तो मैंने खुदा जाने क्या किया होता.
मिर्जा साहब ने थोड़े-से शब्दों में अपनी नयी स्कीम उनसे बयान की. उनकी धारणा थी कि
रूप के बाजार में वही स्त्रियां आती हैं, जिन्हें या तो अपने घर में किसी कारण से
सम्मानपूर्ण आश्रय नहीं मिलता, या जो आर्थिक कष्टों से मजबूर हो जाती हैं और अगर यह
दोनों प्रश्न हल कर दिये जायें, तो बहुत कम औरतें इस भांति पतित हों.
मेहता ने अन्य विचारवान सज्जनों की भांति इस प्रश्न पर काफी विचार किया था और उनका
खयाल था कि मुख्यतः मन के संस्कार और भोग-लालसा ही औरतों को इस ओर खींचती है. इसी
बात पर दोनों मित्रों में बहस छिड़ गयी. दोनों अपने-अपने पक्ष पर अड़ गये.
मेहता ने मुट्ठी बांधकर हवा में पटकते हुए कहा-आपने इस प्रश्न पर ठण्डे दिल से गौर
नहीं किया. रोजी के लिए और बहुत से जरिये हैं, मगर ऐश की भूख रोटियों से नहीं जाती.
उसके लिए दुनिया के अच्छे-से-अच्छे पदार्थ चाहिए. जब तक समाज की व्यवस्था ऊपर से
नीचे तक बदल न डाली जाये, इस तरह की मण्डली से कोई फायदा न होगा.
मिर्जा ने मूंछें खड़ी की और कहा-मैं कहता हूं कि यह महज रोजी का सवाल है. हां, यह
सवाल सभी आदमियों के लिए एक-सा- नहीं है. मजदूर के लिए वह महज आटे-दाल और एक फूस
की झोंपड़ी का सवाल है. एक वकील के लिए एक कार और बंगले और खिदमतगारों का सवाल है.
आदमी महज रोटी नहीं चाहता और भी बहुत-सी चीजें चाहता है. अगर औरतों के सामने भी वह
प्रश्न तरह-तरह की सूरतों में आता है, तो उनका क्या कुसूर है?
डाक्टर मेहता अगर जरा गौर करते, तो उन्हें मालूम होता कि उनमें और मिर्जा में कोई
भेद नहीं, केवल शब्दों का हेरफेर है, पर बहस की गरमी में गौर करने का धैर्य कहां?
गरम होकर बोले-मुआफ कीजिये, मिर्जा साहब, जब तक दुनिया मैं दौलतवाले रहेंगे,
वेश्याएं भी रहेगी. मण्डली अगर सफल भी हो जाये, हालांकि मुझे उसमें बहुत सन्देह है,

तो आप दस-पांच औरतों से ज्यादा उनमें कभी न ले सकेंगे, और वह भी थोड़े दिनों के
लिए. सभी औरतों में नाट्य करने की शक्ति नहीं होती, उसी तरह जैसे सभी आदमी कवि नहीं
हो सकते. और यह भी मान लें कि वेश्याएं आपकी मण्डली में स्थायी रूप से टिक जायेंगी,
तो भी बाजार में उनकी जगह खाली न रहेगी. जड़ पर जब तक कुल्हाड़ी न चलेंगे, पत्तियां
तोड़ने से कोई नतीजा नहीं. दौलतवालों में कभी-कभी ऐसे लोग निकल आते हैं, जो सब कुछ
त्यागकर खुदा की याद में जा बैठते हैं, मगर दौलत का राज्य बदस्तूर कायम है. उसमें
जरा भी कमजोरी नहीं आने पायी.
मिर्जा को मेहता की हठधर्मी पर दुःख हुआ. इतना पढ़ा-लिखा विचारवान् आदमी इस तरह की
बातें करे! समाज की व्यवस्था क्या आसानी से बदल जायेगी? वह तो सदियों का मुआमला है.
तब तक क्या यह अनर्थ होने दिया जाये? क्यों न शेर को पिंजरे में बन्द कर दिया जाये
कि दांत और नाखून होते हुए भी किसी को हानि न पहुंचा सके. क्या उस वक्त तक चुपचाप
बैठा रहा, जाये, जब तक शेर अहिंसा का व्रत न ले ले? दौलतवाले और जिस तरह चाहें अपनी
दौलत उड़ाये, धर्मशालाएं और मस्जिदें खड़ी करें, उन्हें कोई परवाह नहीं. अबलाओं की
जिन्दगी न खराब करें. यह मिर्जा नहीं देख सकते. वह रूप के बाजार को ऐसा खाली कर
देंगे कि दौलतवालों की अशर्फियों पर कोई थूकनेवाला भी न मिले. क्या जिन दिनों शराब
की दुकानों की पिकेटिंग होती थी, अच्छे-अच्छे शराबी पानी पी-पीकर दिल की आग नहीं
बुझाते थे? मेहता ने मिर्जा की बेवकुफी पर हंसकर कहा- आपको मालूम होना चाहिए कि
दुनिया में ऐसे मुल्क भी हैं, जहां वेश्याएं नहीं हैं. मगर अमीरों की दौलत वहां भी
दिलचस्पियों के सामान पैदा कर लेती है.
मिर्जाजी भी मेहता की जड़ता पर हंसे-जानता हूं मेहरबान, जानता हूं. आपकी दुआ से
दुनिया देख चुका हूं, मगर यह हिन्दुस्तान है, यूरोप नहीं है.
`इन्सान का स्वभाव सारी दुनिया में एक-सा है.’
`मगर यह भी मालूम रहे कि हरएक कौम में एक चीज होती है, जिसे उसकी आत्मा कह
सकते हैं. असमत(सतीत्व) हिन्दुस्तानी तहजीब की आत्मा है.’
`अपने मुंह मियां-मिट्ठू बन लीजिये.’
`दौलत की आप इतनी बुराई करते हैं, फिर भी खन्ना की हिमायत करते नहीं थकते.
न कहियेगा.’
मेहता का तेज विदा हो गया. नम्र भाव से बोले-मैंने खन्ना की हिमायत उस वक्त की है,
जब वह दौलत के पंजे से छूट गये हैं. और आजकल उनकी हालत आप देखें, तो आपको दया
आयेगी. और मैं क्या हिमायत करूंगा, जिसे अपनी किताबों और विद्यालय से छुट्टी नहीं,
ज्यादा-से-ज्यादा सूखी हमदर्दी ही तो कर सकता हूं. हिमायत की है मिस मालती ने कि
खन्ना को बचा लिया. इन्सान के दिल की गहराइयों में त्याग और कुर्बानी की कितनी ताकत
छिपी होती है, इसका मुझे अब तक तजुर्बा न हुआ था. आप भी एक दिन खन्ना से मिल आइये.
फूले न समाइयेगा. इस वक्त उन्हें जिस चीज की सबसे ज्यादा जरूरत है, वह हमदर्दी है.
मिर्जा ने जैसे अपनी इच्छा के विरुद्ध कहा-आप कहते हैं, तो जाऊंगा.आपके साथ जहन्नुम
में जाने में भी मुझे उज्र नहीं,मगर मिस मालती से तो आपकी शादी होने वाली थी. बड़ी
गरम खबर थी.
मेहता ने झेंपते हुए कहा- तपस्या कर रहा हूं. देखिये, कब वरदान मिले.
`अजी वह तो आप पर मरती थी.’
`मुझे भी यही वहम हुआ था, मगर जब मैंने हाथ बढ़ाकर उसे पकड़ना चाहा तो देखा, वह
आसमान में जा बैठी है. उस ऊंचाई तक तो क्या मैं पहुंचूंगा, आरजू-मिन्नत कर रहा हूं
कि नीचे आ जाये. आजकल तो वह मुझसे बोलती भी नहीं.’
यह कहते हुए मेहता जोर से रोती हुई हंसी हंसे और उठ खड़े हुए.
मिर्जा ने पूछा-अब फिर कब मुलाकात होगी?
`अबकी आपको तकलीफ करनी पड़ेगी. खन्ना के पास जाइयेगा जरूर.’
`जाऊंगा.’
मिर्जा ने खिड़की से मेहता को जाते देखा. चाल में वह तेजी न थी, जैसे किसी चिन्ता
में डूबे हुए हों!.

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