गोदान (भाग 2)

: 25 :

भोला इधर दूसरी सगाई लाये थे. औरत के बगैर उनका जीवन नीरस था. जब तक झुनिया थी,
उन्हें हुक्का पानी दे देती थी. समय से खाने को बुला ले जाती थी. अब बेचारे अनाथ-से
हो गये थे, बहुओं को घर के काम-धाम से छुट्टी न मिलती थी. उनकी क्या सेवा-सत्कार
करती, इसलिए अब सगाई परमावश्यक हो गयी थी. संयोग से एक जवान विधवा मिल गयी, जिसके
पति का देहान्त हुए केवल तीन महीने हुए थे. एक लड़का भी था. भोला की लार टपक पड़ी.
झटपट शिकार मार लाये. जब तक सगाई न हुई, उसका घर खोद डाला.
अभी तक उसके घर में जो कुछ था,बहुओं का था. जो चाहती थीं, करती थीं, जैसे चाहती थीं
रहती थीं. जंगी जब से अपनी स्त्री को लेकर लखनऊ चला गया था, कामता की बहू ही घर की
स्वामिनी थी. पांच-छह महीने में ही उसने तीस-चालीस रुपये अपने हाथ में कर लिये थे.
सेर-आध सेर दूध-दही चोरी से बेच लेती थी. अब स्वामिनी हुई उसकी सौतेली सास. उसका
नियंत्रण बहू को बुरा लगता था और आये दिन दोनों में तकरार होती रहती थी. यहां तक कि
औरतों के पीछे भोला और कामता में भी कहा-सुनी हो गयी. जगड़ा इतना बढ़ा कि अलगौझे की
नौबत आ गयी और यह रीति सनातन से चली आयी है कि अलगौझे के समय मार-पीट अवश्य हो .
यहां भी उस रीति का पालन किया गया.
कामता जवान आदमी था. भोला का उस पर जो कुछ दबाव था, वह पिता के नाते था, मगर नयी
स्त्री लाकर बेटे से आदर पाने का अब उसे कोई हक न रहा था. कम-से-कम कामता इसे
स्वीकार न करता था.उसने भोला को पटककर कई लातें जमायीं और घर से निकाल दिया. घर की
चीजें न छूने दीं. गांववालों में भी किसी ने भोला का पक्ष न लिया. नयी सगाई ने
उन्हें नक्कू बना दिया था. रात तो उन्होंने किसी तरह एक पेड़ के नीचे काटी, सुबह
होते ही नोखेराम के पास जा पहुंचे और अपनी फरियाद सुनायी. भोला का गांव भी उन्ही के
इलाके में था और इलाके-भर के मालिक-मुखिया जो कुछ थे, वही थे.नोखेराम को भोला पर तो
क्या दया आती, पर उनके साथ एक चटपटी, रंगीली स्त्री देखी, तो चटपट आश्रय देने पर
राजी हो गये. जहां उनकी गायें बंधती थीं, वहीं एक कोठरी रहने को दे दी. अपने
जानवरों की देखभाल, सानी-भूसे के लिए उन्हें एकाएक एक जानकार आदमी की जरूरत मालूम
होने लगी. भोला को तीन रुपये महीना और सेर-भर रोजाना पर नौकर रख लिया.
नोखेराम नाटे, मोटे, खल्वाट, लम्बी नाक ओर छोटी-छोटी आंखोंवाले सांवले आदमी थे.
बड़ा सा पग्गड़ बांधते, नीचा कुरता पहनते और जाड़ों में लिहाफ ओढ़कर बाहर आते-जाते
थे. उन्हें तेल की मालिश कराने में बड़ा आनन्द आता था, इसलिए उनके कपड़े हमेशा मैले
चीकट रहते थे. उनका परिवार बहुत बड़ा था. सात भाई और उनके बाल-बच्चे सभी उन्हीं
पर आश्रित थे. उस पर स्वयं उनका लड़का नौवें दरजे में अंग्रेजी पढ़ता था और उसका
बबुआई ठाठ निभाना कोई आसान काम न था. रायसाहब से उन्हें केवल बारह रुपये वेतन मिलता
था, मगर खर्च सौ रुपये से कौड़ी कम न था. इसलिए असामी किसी तरह उनके चंगुल में फंस
जाये, तो बिना उसे अच्छी तरह चूसे न छोड़ते थे. पहले छं रुपये वेतन मिलता था, तब
असामियों से इतनी नोच-खसोट न करते थे. जब से बारह रुपये हो गये थे, तब से उनकी
तृष्णा और भी बढ़ गयी थी, इसलिए रायसाहब उनकी तरक्की न करते थे.
गांव में और तो सभी किसी-न-किसी रूप में उनका दबाब मानते थे, यहां तक कि दातादीन और
झिंगुरीसिंह भी उनकी खुशामद करते थे, केवल पटेश्वरी इनसे ताल ठोकने को हमेशा तैयार
रहते थे. नोखेराम को अगर यह काम जोम था कि हम ब्राह्मण हैं और कायस्थों को उंगली पर
नचाते हैं, तो पटेश्वरी को भी घमण्ड था कि हम कायस्थ हैं, कलम के बादशाह, इस मैदान
में कोई हमसे क्या बाजी ले जायेगा? फिर वह जमींदार के नौकर नहीं,सरकार के नौकर हैं,
जिसके राज में सूरज कभी नहीं डूबता. नोखेराम अगर एकादशी का व्रत रखते हैं और पांच
ब्राह्मणों को भोजन करायेंगे. जब से उनका जेठा लड़का सजावल हो गया था, नोखेराम इस
ताक में रहते थे कि उनका लड़का किसी तरह दसवां पास कर ले, तो उसे भी कहीं नकलनवीसी
दिला दें. इसलिए हुक्काम के पास फसली सौगातें लेकर बराबर सलामी करते रहते थे. एक और
बात में पटेश्वरी उनसे बढ़े हुए थे. लोगों का खयाल था कि वह अपनी विधवा कहारिन को
रखे हुए हैं. अब नोखेराम को भी अपनी शान में यह कसर पूरी करने का अवसर मिलता
हुआ जान पड़ा.
भोला को ढ़ाढ़स देते हुए बोले तुम यहां आराम से रहो भोला,किसी बात का खटका नहीं.जिस
चीज की जरूरत हो, हमसे आकर कहो. तुम्हारी घरवाली है, उसके लिए भी कोई-न-कोई काम
निकल आयेगा. बखारों में अनाज रखना, निकालना, पछारना, फटकना क्या थोड़ा काम है?
भोला ने अरज की-सरकार, एक बार कामता को बुलाकर पूछ लो, क्या बाप के साथ बेटे का यही
सलूक होना चाहिए? घर हमने बनवाया, गाय-भैंसे हमने लीं. अब उसने सब कुछ हथिया लिया
और हमें निकाल बाहर किया. यह अन्याय नहीं, तो क्या है? हमारे मालिक तो तुम्हीं हो.
तुम्हारे दरबार से उसका फैसला होना चाहिए.
नोखेराम ने समझाया-भोला, तुम उससे लड़कर पेश न पाओगे, उसने जैसा किया है, उसकी सजा
उसे भगवान् देंगे. बेईमानी करके कोई आज तक फलीभूत हुआ है? संसार में अन्याय न होता,
तो इसे नरक क्यों कहा जाता? यहां न्याय और धर्म को कौन पूछता है! भगवान् सब देखते
हैं. संसार का रत्ती-रत्ती हाल जानते हैं. तुम्हारे मन में इस समय क्या बात है, यह
उनसे क्या छिपा है! इसी से तो अन्तरजामी कहलाते हैं उनसे बचकर कोई कहां जायेगा!
तुम चुप होके बैठो. भगवान् की इच्छा हुई, तो यहां तुम उससे बुरे न रहोगे.
यहां से उठकर भोला ने होरी के पास जाकर अपना दुखड़ा रोया, होरी ने अपनी बीती सुनायी
-लड़कों की आजकल कुछ न पूछो भोला भाई! मर-मरकर पालो, जवान हों, तो दश्मन हो जायें.
मेरे ही गोबर को देखो. मां से लड़कर गया, और सालों हो गये, न चिट्ठी, न पत्तर. उसके
लेखे तो मां-बाप मर गये. बिटिया का ब्याह सिर पर है, लेकिन उससे कोई मतलब नहीं. खेत
रेहन रखकर दो सौ रुपये लिये हैं. इज्जत-आबरू का निबाह तो करना ही होगा.
कामता ने बाप को निकाल बाहर तो किया, लेकिन अब उसे मालूम होने लगा कि बुड्ढा कितना
कामकाजी आदमी था. सबेरे उठकर सानी-पानी करना, दूध दुहना, फिर दूध लेकर बाजार जाना,
वहां से आकर फिर सानी-पानी करना, फिर दूध दुहना. एक पखवारे में उसका हुलिया बिगड़
गया. स्त्री-पुरुष में लड़ाई हुई. स्त्री ने कहा-मैं जान देने के लिए तुम्हारे घर
नहीं आयी हूं. मेरी रोटी तुम्हें भारी हो, तो मैं अपने घर चली जाऊं. कामता डरा, यह
कहीं चली जाये, तो रोटी का ठिकाना भी न रहे, अपने हाथ से ठोकना पड़े. आखिर एक नौकर
रखा, लेकिन उससे काम न चला. नौकर खली-भूसा चुरा-चुराकर बेचने लगा. उसे अलग किया.
फिर स्त्री-पुरुष में लड़ाई हुई. स्त्री रूठकर मैके चली गयी. कामता के हाथ-पांव फूल
गये. हारकर भोला के पास आया ओर चिरौरी करने लगा-दादा, मुझसे जो कुछ भूल-चूक हुई, सो
क्षमा करो. अब चलकर घर संभालो. जैसे तुम रखोगे, वैसे ही रहूंगा.
भोला को यहां मजूरों की तरह रहना अखर रहा था. पहले महीने-दो महीने उसकी जो खातिर
हुई, वह अब न थी. नोखेराम कभी-कभी उससे चिलम भरने या चारपाई बिछाने को भी कहते थे.
तब बेचारा भोला जहर का घूंट पीकर रह जाता था. अपने घर में लड़ाई दंगा भी हो, तो
किसी की टहल तो न करनी पड़ेगी.
उसकी स्त्री नोहरी ने यह प्रस्ताव सुना, तो ऐंठकर बोली-जहां से लात खाकर आये, वहां
फिर जाओगे? तुम्हें लाज भी नहीं आती.
भोला ने कहा- तो यहीं कौन सिंहासन पर बैठा हुआ हूं?
नोहरी ने मटककर कहा-तुम्हें जाना हो तो, जाओ, मैं नहीं जाती.
भोला जानता था, नोहरी विरोध करेगी. इसका कारण भी था. यहां उसकी तो कोई बात न पूछता
था, पर नोहरी की बड़ी खातिर होती थी. प्यादे और शहने तक उसका दबाव मानते थे. उसका
जवाब सुनकर भोला को क्रोध आया, लेकिन करता क्या? नोहरी कोम छोड़कर चले जाने का साहस
उसमें होता, तो नोहरी भी झख मारकर उसके पीछे-पीछे चली जाती. अकेले उसे यहां अपने
आश्रय में रखने की हिम्मत नोखेराम में न थी. वह टट्टी की आड़ से शिकार खेलनेवाले
जीव थे, मगर नोहरी भोला के स्वभाव से परिचित हो चुकी थी.
भोला मिन्नत करके बोला-देख नोहरी, दिक मत कर. अब तो वहां बहुएं भी नहीं हैं. तेरे
ही हाथ में सब कुछ रहेगा. यहां मजूरी करने से बिरादरी में कितनी बदनामी हो रही है,
यह सोच.
नोहरी ने ठेंगा दिखाकर कहा-तुम्हें जाना है जाओ, मैं तुम्हें रोक तो नहीं रही हूं.
तुम्हें बेटे की लातें प्यारी लगती होंगी, मुझे नहीं लगतीं. मैं अपनी मजूरी में मगन
हूं. भोला को रहना पड़ा और कामता अपनी स्त्री की खुशामद करके उसे मना लाया. इधर
नोहरी के विषय में कनबतियां होती रहीं-नोहरी ने आज गुलाबी साड़ी पहनी है. अब क्या
पूछना है, चाहे रोज एक साड़ी पहने, सैयां भये कोतवाल, अब डर काहे का! भोला की आंखें
फूट गयी हैं क्या?
शोभा बड़ा हंसोड़ था,सारे गांव का विदूषक, बल्कि नारद. हर एक बात की टोह लगाता रहता
था. एक दिन नोहरी उसे घर में मिल गयी. कुछ हंसी कर बैठा, नोहरी ने नौखेराम से जड़
दिया. शोभा की चौपाल में तलबी हुई और ऐसी डांट पड़ी कि उम्र- भर न भूलेगा.
एक दिन लाला पटेश्वरीप्रसाद की शामत आ गयी. गरमियों के दिन थे. लाला बगीचे में आम
तुड़वा रहे थे. नोहरी बनी-ठनी उधर से निकली. लाला ने पुकारा-नोहरी रानी, इधर आओ,
थोड़े से आम लेती जाओ, बड़े मीठे हैं.
नोहरी को भ्रम हुआ, लाला मेरा उपहास कर रहे हैं. उसे अब घमण्ड होने लगा था. वह
चाहती थी, लोग उसे जमींदारिन समझें और उसका सम्मान करें. घमण्डी आदमी प्रायः शक्की
हुआ करता है. और जब मन में चोर हो, तो शक्कीपन और भी बढ़ जाता है. वह मेरी
ओर देखकर क्यों हंसा? 207
सब लोगमुझे देखकर जलते क्यों हैं? मैं किसी से कुछ मांगने नहीं जाती. कौन बड़ी
सतवन्ती है? जरा मेरे सामने आयें , तो देखूं. इतने दिनों में नोहरी गांव के गुप्त
रहस्यों से परिचित हो चुकी थी. यही लाला कहारिन को रखे हुए हैं और मुझे हंसते हैं.
इन्हें कोई कुछ नहीं कहता. बड़े आदमी हैं न! नोहरी गरीब है, जात की हेठी है, इसलिए
सभी उसका उपहास करते हैं और जैसा बाप है, वैसा ही बेटा. इन्ही का रमेसरी तो सिलिया
के पीछे पागल बना फिरता है. चमारियों पर तो गिद्ध की तरह टूटते हैं,उस पर दावा है
कि हम ऊंचे हैं
उसने वहीं खड़े होकर कहा- तुम दानी कब से हो गये लाला? पाओ, तो दूसरों की थाली की
रोटी उड़ा जाओ.आज बड़े आमवाले हुए हैं. मुझसे छेड़ की,तो अच्छा न होगा कहे देती हूं
ओहो! इस अहीरिन का इतना मिजाज! नोखेराम को क्या फांस लिया, समझती है, सारी दुनिया
पर उसका राज है. बोले-तू तो ऐसी तिनक रही है नोहरी, जैसे अब किसी को गांव में रहने
न देगी.जरा जबान संभालकर बातें किया कर, इतनी जल्द अपने को न भूल जा.
`तो क्या तुम्हारे द्वार कभी भीख मांगने आयी थी?’
`नोखेराम ने छांह न दी होती, तो भीख भी मांगती.’
नोहरी को लाल मिर्च-सा लगा. जो कुछ मुंह मे आया बका-दाढ़ीजार, लम्पट, मुंहझौंसा और
जाने क्या-क्या कहा और उसी क्रोध में भरी हुई कोठरी में गयी और अपने बरतन-भांडे
निकाल-निकालकर बाहर रखने लगी.
नोखेराम ने सुना, तो घबराये हुए आये और पूछा-यह क्या कर रही हो नोहरी, कपड़े-लत्ते
क्यों निकाल रही है? किसी ने कुछ कहा है?
नोहरी मरदों को नचाने की कला जानती थी. अपने जीवन में उसने यही विद्या सीखी थी.
नोखेराम पढ़े-लिखे आदमी थे. कानून भी जानते थे. धर्म की पुस्तकें भी बहुत पढ़ी थीं.
बड़े-बड़े वकीलों, बैरिस्टरों की जूतियां सीधी की थी, इस पर मूर्ख नोहरी के हाथ
का खिलौना बने हुए थे. भौंहें सिकोड़कर बोली-समय का फेर है, यहां आ गयी, लेकिन अपनी
आबरू न गंवाऊंगी.
ब्राह्मण सतेज हो मठा. मूंछे खड़ी करके बोला-तेरी ओर जो ताके,उसकी आंखें निकाल लूं.
नोहरी ने लोहे को लाल करके घन जमाया-लाला पटेसरी जब देखो मुझसे बेबात की बात किया
करते हैं. मैं हरजाई थोड़े ही हूं कि कोई मुझे पैसे दिखाये. गांव-भर में सभी औरतें
तो हैं, कोई उनसे नहीं बोलता. जिसे देखो, मुझी को छेड़ता है.
नोखेराम के सिर पर भूत सवार हो गया. अपना मोटा डण्डा उठाया और आंधी की तरह
हरहराते हुए बाग में पहुंचकर लगे ललकारने-आजा, मर्द है तो. मूंछे उखाड़ लूंगा, खोद
कर गाड़ दूंगा. निकल आ सामने. अगर फिर कभी नोहरी को छेड़ा, तो खून पी जाऊंगा. सारी
पटवारीगिरी निकाल दूंगा. जैसा खुद है, वैसा ही दूसरों को समझता है. तू है किस घमण्ड
में?
लाला पटेश्वरी सिर झुकाये, दम साधे जड़वत खड़े थे. जरा भी जबान खोली और शामत आयी.
उनका अपमान जीवन में कभी न हुआ था. एकबार लोगों ने उन्हें ताल के किनारे रात को घेर
कर खूब पीटा था, लेकिन गांव में उसकी किसी को खबर न हुई थी. किसी के पास कोई प्रमाण
न था, लेकिन आज तो सारे गांव के सामने उनकी इज्जत उतर गयी. कल जो औरत गांव में
आश्रय मांगती आयी थी, आज सारे गांव पर उसका आतंक था. अब किसकी हिम्मत है, जो उसे
छेड़ सके. जब पटेश्वरी कुछ नहीं कर सके, तो दूसरों की बिसात ही क्या!
अब नोहरी गांव की रानी थी. उसे आते देखकर किसान लोग उसके रास्ते से हट जाते थे. यह
खुला हुआ रहस्य था कि उसकी थोड़ी-सी पूजा करके नोखेराम से बहुत काम निकल सकता था.
किसी को बंटवारा कराना हो, लगान के लिए मुहलत मांगनी हो, मकान बनाने के लिए जमीन की
जरूरत हो, नोहरी की पूजा किये बगैर उसका काम सिद्ध नहीं हो सकता. कभी-कभी वह
अच्छे-अच्छे असामियों को डांट देती थी. असामी ही नहीं, अब कारकून साहब पर भी रोब
जमाने लगी थी.

भोला उसके आश्रित बनकर न रहना चाहते थे, औरत की कमाई खाने से ज्यादा अधम उन
की दृष्टि में दूसरा काम न था. उन्हें कुल तीन रुपये माहवार मिलते थे, यह भी उनके
हाथ न लगते. नोहरी ऊपर ही ऊपर उड़ा लेती. उन्हें तमाखू पीने को धेला मयस्सर नहीं,
और नोहरी दो आने रोज के पान खा जाती थी. जिसे देखो, वही उन पर रोब जमाता था. प्यादे
उससे चिलम भरवाते, लकड़ी कटवाते, बेचारा दिन-भर का हारा-थका आता और द्वार पर पेड़
के नीचे झिंलंगे खाट पर पड़ा रहता. कोई एक लुटिया पानी देने वाला भी नहीं. दोपहर की
बासी रोटियां रात को खानी पड़ती और वह भी नमक या पानी और नमक के साथ.
आखिर हारकर उसने घर जाकर कामता के साथ रहने का निश्चय किया. कुछ न होगा, एक टुकड़ा
रोटी तो मिल ही जायेगी, अपना घर तो है.
नोहरी बोली-मैं वहां किसी की गुलामी करने न जाऊंगी.भोला ने जी कड़ा करके कहा-
तुम्हें जाने को तो मैं नहीं कहता. मैं तो अपने को कहता हूं.
`तुम मुझे छोड़कर चले जाओगे? कहते लाज नहीं आती?’
`लाज तो घोलकर पी गया.’
`लेकिन मैंने तो अपनी लाज नहीं दी. तुम मुझे छोड़कर नहीं जा सकते.’
` तू अपने मन की है, तो मैं तेरी गुलामी क्यों करूं?’
`पंचायत करके मुंह में कालिख लगा दूंगी, इतना समझ लेना.’
`क्या अभी कुछ कम कालिख लगी है? क्या अब भी मुझे धोखे में रखना चाहती हो?’
`तुम तो ऐसा ताव दिखा रहे हो, जैसे रोज गहने ही तो गढ़वाते हो, तो यहां नोहरी किसी
का ताव सहने वाली नहीं है.’
भोला झल्लाकर उठे और सिरहाने से लकड़ी उठाकर चले कि नोहरी ने लपककर उनका पहुंचा
पकड़ लिया. उसके बलिष्ठ पंजों से निकलना भोला के लिए मुश्किल था. चुपके से कैदी की
तरह बैठ गये. एक जमाना था, जब वह औरतों को अंगुलियों पर नचाया करते थे, आज वह
एक औरत के करपाश में बंधे हुए हैं और किसी तरह निकल नहीं सकते.हाथ छुड़ाने की कोशिश
करके वह परदा नहीं खोलना चाहते. अपनी सीमा का अनुमान उन्हें हो गया है, मगर वह
क्यों उससे निडर होकर कह देते कि तू मेरे काम की नहीं है, मैं तुझे त्यागता हूं.
पंचायत की धमकी देती है? पंचायत क्या कोई हौवा है, अगर तुझे पंचायत का डर नहीं है,
तो मैं पंचायत से क्यों डरूं?
मगर यह भाव शब्दों मे आने का साहस न कर सकता था. नोहरी ने जैसे उन पर कोई वशीकरण
डाल दिया हो.

Leave a Reply

Are you human? *