गोदान (भाग 1)

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जेठ की उदास और गरम सन्ध्या सेमरी की सड़कों और गलियों में पानी के छिड़काव से शीतल
और प्रसन्न हो रही थी. मण्डप के चारों तरफ फूलौं और पौधों के गमले सजा दिये गये थे
और बिजली के पंखे चल रहे थे. रायसाहब अपने कारखाने में बिजली बनवा लेते थे. उनके
सिपाही वर्दियां डाटे, नीले साफे बांधे, जनता पर रोब जमाते फिरते थे. नौकर उजले
कुरते पहने और केसरिया पाग बांधे, मेहमानों और मुखियों का आदर-सत्कार कर रहे थे.उसी
वक्त एक मोटर सिंहद्वार के सामने आकर रुकी और उसमें से तीन महानुभाव उतरे. वह जो
खद्दर का कुरता और चप्पल पहने हुए हैं, उनका नाम पण्डित ओंकारनाथ है. आप दैनिक-पत्र
`बिजली’ के यशस्वी सम्पादक हैं, जिन्हें देश-चिन्ता ने घुला डाला है. दूसरे महाशय
जो कोट-पैंट में हैं, वह हैं तो वकील, पर वकालत न चलने के कारण एक बीमार कम्पनी की
दलाली करते हैं और ताल्लुकेदारों को महाजनों और बैंकों से कर्ज दिलाने में वकालत से
कहीं ज्यादा कमाई करते हैं. इनका नाम है श्यामबिहारी तंखा, और तीसरे सज्जन जो रेशमी
अचकन और तंग पैजामा पहने हुए हैं,मिस्टर बी. मेहता, यूनिवर्सिटी में दर्शनशास्त्र
के अध्यापक हैं. ये तीनों सज्जन रायसाहब के सहफाठियों में हैं और शगुन के उत्सव पर
निमंत्रित हुए हैं. आज सारे इलाके के असामी आयेंगे और शगुन के रुपये भेंट करेंगे.
रात को धनुष-यज्ञ होगा और मेहमानों की दावत होगी. होरी ने पांच रुपये शगुन के दियें
और गुलाबी मिरजई पहने, गुलाबी पगड़ी बांधे, घुटने तक कछनी काछे, हाथ में एक खुरपी
लिये और मुख पर पाउडर लगवाये, राजा जनक का माली बन गया है और गुरूर से इतना
फूल उठा है, मानों यह सारा उत्सव उसी के पुरुषार्थ से हो रहा है.
रायसाहब ने मेहमानों का स्वागत किया. दोहरे बदन से ऊंचे आदमी थे, गठा हुआ शरीर,
तेजस्वी चेहरा, उंचा माथा, गोरा रंग, जिस पर शरबती रेशमी चादर खूब खिल रही थी.
पण्डित ओंकारनाथ ने पूछा- अबकी कौन-सा नाटक खेलने का विचार है? मेरे रस की तो
यही वस्तु है.
रायसाहब ने तीनों सज्जनों को अपनी रावटी के सामने कुर्सियों पर बिठाते हुए कहा
पहले तो धनुष-यज्ञ होगा, उसके बाद एक प्रहसन. नाटक कोई अच्छा न मिला.
कोई तो इतना लम्बा कि शायद पांच घण्टों में भी खत्म न हो और इतना क्लिष्ट कि शायद
यहां एक व्यक्ति भी उसका अर्थ न समझे. आखिर मैंने स्वयं एक प्रहसन लिख डाला, जो दो
घण्टों में पूरा हो जायेगा.

ओंकारनाथ को रायसाहब की रचना-शक्ति में बहुत सन्देह था. उनका खयाल था कि प्रतिभा
तो गरीबी ही में चमकती है दीपक की भांति, जो अंधेरे में ही अपना प्रकाश दिखाता है.
उपेक्षा के साथ, जिसे छिपाने की भी उन्होने चेष्टा नहीं की, पण्डित ओंकारनाथ ने
मुंह फेर लिया.
मिस्टर तंखा इन बेमतलब की बातों में न पड़ना चाहते थे. फिर भी रायसाहब को दिखा देना
चाहते थे कि इस विषय में उन्हें कुछ बोलने का अधिकार है. बोले-नाटक कोई भी अच्छा हो
सकता है, मगर उसके अभिनेता अच्छे हों. अच्छे-से-अच्छा नाटक बुरे अभिनेताओं के हाथ
में पड़कर बुरा हो सकता है. जब तक स्टेज पर शिक्षित अभिनेत्रियां नहीं आती, हमारी
नाट्य- कला का उद्धार नहीं हो सकता. अबकी तो आपने कौंसिल में प्रश्नों की धूम मचा
दी. मैं तो दावे के साथ कह सकता हूं कि किसी मेम्बरका रिकार्ड इतना शानदार नहीं है.
दर्शन के अध्यापक मि.मेहता इस प्रशंसा को सहन न कर सकते थे. विरोध तो करना चाहते
थे, पर सिद्धान्त की आड़ में. उन्होने हाल ही में एक पुस्तक कई साल के परिश्रम से
लिखी थी उसकी जितनी धूम होनी चाहिए थी, उसकी शतांश भी नहीं हुई थी.इससे बहुत दुखी
थे. बोले-भाई मैं प्रश्नों का कायल नहीं. मैं चाहता हूं, हमारा जीवन हमारे
सिंद्धांतो के अनुकूल हो. आप कृषकों के शुभेच्छु हैं, उन्हें तरह-तरह की रियायत
देना चाहते हैं, जमींदारों के अधिकार छीन लेना चाहते हैं, बल्कि उन्हे आप समाज का
शाप कहते हैं. फिर भी जमींदार हैं, वैसे ही जमींदार जैसे हजारों और जमींदार हैं.
अगर आपकी धारणा है कि कृषकों के साथ रियायत होनी चाहिए, तो पहले आप खुद शुरू करें.
काश्तकारों को बगैर नजराने लिये पट्टे लिख दें, बेगार बन्द कर दें,इजाफा लगान को
तिलाञ्जलि दे दें, चरावर जमीन छोड़ दें, मुझे उन लोगों से जरा भी हमदर्दी नहीं है,
जो बातें तो करते है कम्युनिस्टों की-सी, मगर जीवन है रईसो का-सा, उतना ही विलासमय,
उतना ही स्वार्थ से भरा हुआ.
रायसाहब को आघात पहुंचा वकील साहब के माथे पर बल पड़ गये और सम्पादकजी के मुंह में
जैसे कालिख लग गयी. वह खुद समष्टिवाद के पुजारी थे, पर सीधे घर में आग न लगाना
चाहते थे. तंखा ने रायसाहब की वकालत की- मैं सझता हूं कि रायसाहब का अपने असामियों
के साथ जितना अच्छा व्यवहार है, अगर सभी जमींदार वैसे ही हो जाय, तो यह प्रश्न ही
न रहे.
मेहता ने हथौड़े की दूसरी चोट जमायी-मानता हूं, आपका अपने असामियों के साथ बहुत
अच्छा वर्ताव है, मगर प्रशन यह है कि उसमें स्वार्थ है या नहीं? इसका एक कारण क्या
यह नहीं हो सकता कि मद्धिम आंच में भोजन स्वादिष्ट पकता है? गुड़ से मारने वाला जहर
से मारने वाले की अपेक्षा कहीं सफल हो सकता है. मैं तो केवल इतना जानता हूं, हम या
तो साम्यवादी हैं या नहीं हैं. हैं, तो उसका व्यवहार करें, नहीं हैं, तो बकना छोड़
दें. मै नकली जिन्दगी का विरोधी हूं अगर मांस खाना अच्छा समझते हों, तो खुलकर खाओ,
बुरा समझते हो, तो मत खाओ, यह मेरी समझ में आता है, लेकिन अच्छा समझना और छिपकर
खाना, यह मेरी समझ में नहीं आता है, लेकिन अच्छा समझना और छिपकर खाना, यह मेरी समझ
में नहीं आता. मैं तो इसे कायरता भी कहता हूं और धूर्तता भी, जो वास्तव में एक है.
रायसाहब सभा-चतुर आदमी थे. अपमान और आघात को धैर्य और उदारता से सहने का उन्हे
अभ्यास था. कुछ असमञ्जस में पड़े हुए बोले- आपका विचार बिलकुल ठीक है मेहताजी! आप
जानते हैं, मैं आपकी साफगोई का कितना आदर करता हूं, लेकिन आप यह भूल जाते हैं कि
अन्य यात्राओं की भांति विचारों की यात्रा में भी पड़ाव होतें हैं, और आप एक पड़ाव
को छोड़कर दूसरे पड़ाव तक नहीं जा सकते. मानव जीवन का इतिहास इसका प्रत्यक्ष प्रमाण
हैं. मैं उस वातावरण में पला हूं, जहां राजा ईश्वर है और जमींदार ईश्वर का मंत्री.
मेरे स्वर्गवासी पिता असामियों पर इतनी दया करते थे कि पाले या सूखे में कभी आधा और
कभी पूरा लगान मुआफ कर देते थे.अपने बखार से अनाज निकाल कर असामियों को खिला देते
थे. घर के गहने बेचकर कन्याओं के विवाह में मदद देते थे,मगर उसी वक्त तक, जब तक
प्रजा उनको सरकार ओर धर्मावतार कहती रहे, उन्हे अपना देवता समझकर उनकी पूजा करती
रहे उन्हे अपना देवता समझकर उनकी पूजा करती रहे. प्रजा का पालन उनका सनातन धर्म था,
लेकिन अधिकार के नाम पर वह कौड़ी का एक दांत भी फोड़कर देना न चाहते थे. मैं उसी
वातावरण में पला हूं, और मुझे गर्व है कि मैं व्यवहार में चाहे जो कुछ करूं,विचारों
में उनसे आगे बढ़ गया हूं और यह मानने लग गया हूं कि जब तक किसानों को ये रिआयतें
अधिकार के रूप में न मिलेंगी, केवल सद्भावना के आधार पर उनकी दशा सुधर नहीं सकती.
स्वेच्छा अगर अपना स्वार्थ छोड़ दे, तो अपवाद है. मैं खुद सद्भावना करते हुए भी
स्वार्थ नहीं छोड़ सकता और चाहता हूं कि हमारे गर्व को शासन और नीति के बल से अपना
स्वार्थ छोड़ने के लिये मजबूर कर दिया जाये.इसे आप कायरता कहेंगे, मैं इसे विवशता
कहता हूं.मैं इसे स्वीकार करता हूं कि किसी को भी दूसरे के श्रम पर मोटे होने का
अधिकार नहीं है.उपजीवी होना घोर लज्जा की बात है कर्म करना प्राणिमात्र का धर्म है.
समाज की ऐसी व्यवस्था ,जिसमें कुछ लोग मौज करें और अधिक लोग पिसें और खपें,
कभी सुखद नहीं हो सकती. पूंजी और शिक्षा, जिसे मैं पूंजी ही का एक रूप समझता हूं,
इनका किला जितनी जल्द टूट जाये, उतना ही अच्छा है.जिन्हे पेट की रोटी मयस्सर नहीं,
उनके अफसर और नियोजक दस-दस, पांच-पांच हजार फटकारें, यह हास्यापद है और
लज्जास्पद भी. इस व्यवस्था नें हम जमींदारों में कितनी विलासिता, कितना दुराचार,
कितनी पराधीनता और कितनी निर्लज्जता भर दी है, यह मैं खूब जानता हूं, लेकिन मैं इन
कारणों से इस व्यवस्था का विरोध नहीं करता, मेरा तो यह कहना है कि अपने स्वार्थ की
दृष्टि से भी इसका अनुमोदन नहीं किया जा सकता. इस शान को निभाने के लिए हमें अपनी
आत्मा की इतनी हत्या करनी पड़ती है कि हममें आत्माभिमान का नाम भी नहीं रहा. हम
अपने असामियों को लूटने के लिए मजबूर हैं. अगर अफसरों को कीमती-कीमती डालियां न दें
तो बागी समझे जायें, शान से न रहें, तो कंजूस कहलायें.प्रगति की जरा-सी आहट पाते ही
हम कांप उठते हैं, और अफसरों के पास फरियाद लेकर दौड़ते हैं कि हमारी रक्षा कीजिए.
हमें अपने ऊपर वीश्वास नहीं रहा, न पुरूषार्थ ही रह गया. बस, हमारी दशा उन बच्चों
की-सी है, जिन्हें चम्मच से दूध पिलाकर पाला जाता है, बाहर से मोटे, अन्दर से
दुर्बल, सत्त्वहीन और मोहताज.
मेहता ने ताली बजा कर कहा-हियर,हियर. आपकी जबान में जितनी बुद्धि है, काश, उसकी
आधी भी मस्तिष्क में होती. खेद यही है कि सब कुछ समझते हुए भी आप अपने विचारों को
व्यवहार में नहीं लाते.
ओंकारनाथ बोले-अकेला चना भाड़ नहीं फोड़ सकता, मिस्टर मेहता! हमें समय के साथ चलना
भी है और उसे अपने साथ चलाना भी बुरे कामों में ही सहयोग की जरुरत नहीं होती. अच्छे
कामों के लिए भी सहयोग उतना ही जरुरी है. आप ही क्यों आठ सौ रुपये महीने हड़पते हैं
जब आपके करोड़ों भाई केवल आठ रुपये में अपना निर्वाह कर रहे हैं?
रायसाहब ने ऊपरी खेद, लेकिन भीतरी सन्तोष से सम्पादकजी को देखा और बोले- व्यक्तिगत
बातों पर आलोचना न कीजिये सम्पादकजी! हम यहां समाज की व्यवस्था पर विचार कर रहें है
मिस्टर मेहता उसी ठण्डे मन से बोले- नहीं-नहीं, मैं इसे बुरा नहीं समझता, समाज
व्यक्ति ही से बनता है, और व्यक्ति को भूलकर हम किसी व्यवस्था पर विचार नहीं कर
सकते. मैं इसलिये उतना वेतन लेता हूं कि मेरा इस व्यवस्था पर विश्वास नहीं है.
सम्पादकजी को अचम्भा हुआ-अच्छा, तो आप वर्तमान व्यवस्था के समर्थक हैं?
`मैं इस सिद्धान्त का समर्थक हूं कि संसार में छोटे बड़े हमेशा रहेंगे, और उन्हें
हमेशा रहना चाहिए. इसे मिटाने की चेष्टा करना मानव जाति के सर्वनाश का कारण होगा.’
कुश्ती का जोड़ बदल गया. रायसाहब किनारे खड़े हो गये. सम्पादकजी मैदान में उतरे-आप
बीसवीं शताब्दी में ऊंच-नीच का भेद मानते हैं?
जी हां, मानता हूं और बड़े जोरों से मानता हूं. जिस मत के आप समर्थक हें, वह भी
तो कोई नयी चीज नहीं. जब से मनुष्य में ममत्व का विकास हुआ, तभी से उस मत का जन्म
हुआ. बुद्ध और प्लेटो और ईसा सभी समाज में समता के प्रवर्तक थे. यूनानी और रोमन और
सीरियाई, सभी सभ्यताओं ने उसकी परीक्षा की, पर अप्राकृतिक होने के कारण कभी वह
स्थायी न बन सकी.
`आपकी बातें सुनकर मुझे आश्चर्य हो रहा है.’
`आश्चर्य अज्ञान का दूसरा नाम है.’
`मैं आपका कृतज्ञ हूं. अगर आप इस विषय पर कोई लेखमाला शुरू कर दें.’
` जी, मैं इतना अहमक नहीं हूं, अच्छी रकम दिलवाइए, तो अलबत्ता.’
आपने सिद्धान्त ही ऐसा लिया है कि खुले खजाने पब्लिक को लूट सकते हैं.’
मुझमें और आपमें अन्तर इतना ही है कि मैं जो कुछ मानता हूं, उस पर चलता हूं. आप लोग
मानते कुछ हैं, करते कुछ हैं. धन को आप किसी उपाय से बराबर फैला सकते हैं
लेकिन बुद्धि को, चरित्र को और रूप को, प्रतिभा और बल को बराबर फैलाना तो आपकी
शक्ति के बाहर है. छोटे बड़े का भेद केवल धन से ही तो नहीं होता. मैंने बड़े-बड़े
धन-कुबेरों को भिक्षुकों के सामने घुटने टेकते देखा है, और आपने भी देखा होगा.रूप
के चौखट पर बड़े-बड़े महीप नाक रगड़ते हैं. क्या यह सामाजिक विषमता नहीं है? आप
रूस की मिसाल देंगे. वहां इसके सिवाय और क्या है कि मिल के मालिक ने राजकर्मचारी
का रूप ले लिया है.बुद्धि तब भी राज करती थी, अब भी करती है और हमेशा करेगी.
तश्तरी में पान आ गये थे,रायसाहब ने मेहमानों को पान और इलायची देते हुए कहा-
बुद्धि अगर स्वार्थ से मुक्त हो, तो हमें उसकी प्रभुता मानने में कोई आपत्ति नहीं.
समाजवाद का यही आदर्श है
` हम साधु-महात्माओं के सामने इसीलिए सिर झुकाते हैं कि उनमें त्याग का बल है इसी
तरह हम बुद्धि के हाथ में अधिकार भी देना चाहते हैं, सम्मान भी नेतृत्व भी,लेकिन
सम्पत्ति किसी तरह नहीं. बुद्धि का अधिकार और सम्मान व्यक्ति के साथ चला जाता है,
लेकिन उसकी सम्पति विष बोने के लिए, उसके बाद और भी प्रबल हो जाती है. बुद्धि के
बगैर किसी समाज का सञ्चालन नहीं हो सकता. हम केवल इस बिच्छू का डंक तोड़ देना
चाहते हैं’
दूसरी मोटर आ पहुंची और मिस्टर खन्ना उतरे, जो एक बैंक के मैनेजर और शक्कर मिल के
मैनेजिंग डाइरेक्टर हैं. दो देवियां भी उनके साथ थी. रायसाहब ने दोनों देवियों को
उतारा. वह जो खद्दर की साड़ी पहने बहुत गम्भीर और विचारशील-सी है, मिस्टर खन्ना की
पत्नी, कामिनी खन्ना हैं. दूसरी महिला जो ऊंची एड़ी का जूता पहने हुए है और जिनकी
मुख-छवि पर हंसी फूटी पड़ती है, मिस मालती है. आप इंगलैण्ड से डाक्टरी पढ़ आयी हैं
और अब प्रेक्टिस करती हैं ताल्लुकेदारों के महलों में उनका बहुत प्रवेश है. आप
नवयुग की साक्षात् प्रतिमा हैं. गात कोमल पर चपलता कूट-कूट कर भरी हुई. झिझक या
झिझक या संकोच का कहीं नाम नहीं, मेकअप में प्रवीण, बला की हाजिरजवाब,पुरुष मनो-
विज्ञान की अच्छी जानकार,आमोद-प्रमोद को जीवन का तत्त्व समझने वाली, लुभाने और
रिझाने की कला में निपुण.जहां आत्मा का स्थान है वहां प्रदर्शन,जहां हृदय का स्थान
है वहां हाव-भाव,मनोद्गारों पर कठोर निग्रह, जिसमें इच्छा या अभिलाषा का लोप-सा
हो गया.
आपने मिस्टर मेहता से हाथ मिलाते हुए कहा-सच कहती हूं, आप सूरत से ही
फिलासफर मालूम होते हैं इस नयी रचना में तो आपने आत्मवादियों को उधेड़कर रख दिया.
पढ़ते-पढ़ते कई बार मेरे जी में आया कि आपसे लड़ जाऊं. फिलासफरों में सहृदयता क्यों
गायब हो जाती है?
मेहता झेंप गये. बिन-ब्याहे थे और नवयुग की रमणियों से पनाह मांगते थे. पुरुषों की
मण्डली में खूब चहकते, मगर ज्यों ही कोई महिला आयी और आपकी जबान बन्द हुई,जैसे
बुद्धि पर ताला लग जाता था. स्त्रियों से शिष्ट व्यवहार तक करने की सुधि न रहती थी.
मिस्टर खन्ना ने पूछा- फिलासफरों की सूरत में क्या खास बात होती है देवी जी?
मालती ने मेहता की ओर दया-भाव से देखकर कहा-मिस्टर मेहता बुरा न माने, तो बतला दूं?
खन्ना मिस मालती के उपासकों में थे. जहां मिस मालती जायें, वहां खन्ना का पहुंचना
लाजिम था. उनके आसपास भौंरे की तरह मंडराते रहते थे. हर समय उनकी यही इच्छा
रहती थी कि मालती से अधिक-से अधिक वही बोलें, उनखी निगाह अधिक से अधिक उन्ही पर
रहे.
खन्ना ने आंख मार कर कहा- फिलासफर किसी की बात का बुरा नहीं मानते. उनकी यही
सिफत है.
`तो सुनिये, फिलासफर हमेशा मुरदा-दिल होते हैं.जब देखिये, अपने विचारों में
मगन बैठे हैं. आपकी तरफ ताकेंगे, मगर आपको देखेंगे नहीं. आप उनसे बातें किये जायें,
कुछ सुनेंगे नहीं, जैसे शून्य में उड़ रहे हों.’
सब लोगों ने कहकहा मारा. मिस्टर मेहता जैसे जमीन में गड़ गये.
`ओक्सफोर्ड में मेरे फिलासफी के प्रोफेसर हसबैण्ड थे.’
खन्ना ने टोका-नाम तो निराला है.
`जी-हां, और थे क्वांरे…’
मिस्टर मेहता भी तो क्वांरे…
अब मेहता को अवसर मिला. बोले-आप भी इसी मरज में गिरफ्तार है?
`मैंने प्रतिज्ञा की है, किसी फिलासफर से शादी करूंगी और यह वर्ग शादी के नाम से
घबराता है. हसबैण्ड साहब तो स्त्री को देख कर घर में छिप जाते थे. उनके शिष्यों में
कई लड़कियां थीं. अगर उनमें से कोई कभी कुछ पूछने के लिए उनके आफिस में चली जाती थी
तो आप ऐसे घबरा जाते, जैसे कोई शेर आ गया हो! हम लोग उन्हे खूब छेड़ा करते थे,
मगर थे बेचारे सरल हृदय. कई हजार की आमदनी थी, पर मैंने उन्हें हमेशा एक ही सूट
पहने देखा. उनकी एक विधवा बहिन थी वही उनके घर का सारा प्रबंध करती थी. मिस्टर हस-
बैण्ड को तो खाने की फिक्र ही न रहती थी. मिलने वालों के डर से अपने कमरे का द्वार
बन्द करके लिखा-पढ़ी करते थे. भोजन का समय आ जाता, तो उनकी बहिन आहिस्ता से भीतर के
द्वार से उनके पास जाकर किताब बन्द कर देती थी, तब उन्हें मालूम होता कि खाने का
समय हो गया. रात को भी भोजन का समय बंधा हुआ था. उनकी बहिन कमरे की बत्ती बुझा दिया
करती थी. एक दिन बहिन ने किताब बन्द करनी चाही, तो आपने पुस्तक को दोनों हाथों से
दबा लिया और बहिन भाई में जोर आजमाई होने लगी. आखिर बहिन उनकी पहियेदार कुर्सी को
खींचकर भोजन के कमरे में लायी.’
रायसाहब बोले- मगर मेहता साहब तो बड़े खुशमिजाज और मिलनसार हैं, नहीं इस हंगामे में
क्यों आते?
`तो आप फिलासफर न होंगे. जब अपनी चिन्ताओं से हमारे सिर में दर्द होने लगता है, तो
विश्व की चिन्ता सिर पर लादकर कोई कैसे प्रसन्न रह सकता है?’
उधर सम्पादकजी श्रीमती खन्ना से आर्थिक कठिनाइयों की कथा कह रहे थे-बस, यों समझिये
श्रीमतीजी कि सम्पादक का जीवन एक दीर्घ विलाप है, जिसे सुनकर लोग दया करने के बदले
कानों पर हाथ रख लेते हैं. बेचारा न अपना उपकार कर सके, न औरों का. पब्लिक उससे
आशा तो यह रखती है कि हर एक आन्दोलन में वह सबसे आगे रहे, जेल जाये,मार खाये,घर के
माल-असबाब की कुर्की कराये,यह उसका धर्म समझा जाता है, लेकिन उसकी कठिनाइयों की ओर
किसी का ध्यान नहीं. हो, तो वह सब कुछ. उसे हरएक विद्या, हरएक कला में पारंगत होना
चाहिए, लेकिन उसे जीवित रहने का अधिकार नहीं. आप तो आजकल कुछ लिखती ही नहीं.
आपकी सेवा करने का जो थोड़ा- सा सौभाग्य मुझे मिल सकता है, उससे क्यों मुझे वञ्चित
रखती हैं?
मिसेज खन्ना को कविता लिखने का शौक था. इस नाते से सम्पादकजी कभी-कभी उनसे मिल
आया करते थे, लेकिन घर के काम-धन्धों में व्यस्त रहने के कारण इधर बहुत दिनों से
कुछ लिख नहीं सकी थीं. सच बात तो यह है कि सम्पादकजी ने ही उन्हे प्रोत्साहित करके
कवि बनाया था. सच्ची प्रतिभा उनमें बहुत कम थी.
`क्या लिखूं, कुछ सूझता ही नहीं. आपने कभी मिस मालती से कुछ लिखने को नहीं कहा?’

सम्पादकजी उपेक्षा भाव से बोले- उनका समय मूल्यवान है कामिनी देवी! लिखते तो वह लोग
हैं, जिनके अन्दर कुछ दर्द है, अनुराग है,लगन है,विचार है,जिन्होने धन और भोग-विलास
को जीवन का लक्ष्य बना लिया, वह क्या लिखेंगे?
कामिनी ने ईर्ष्या-मिश्रित विनोद से कहा-अगर आप उनसे कुछ लिखा सकें, तो आपका प्रचार
दुगना हो जाये. लखनऊ में तो ऐसा कोई रसिक नहीं है, जो आपका ग्राहक न बन जाये.
`अगर धन मेरे जीवन का आदर्श होता, तो आज मैं इस दशा में न होता. मुझे भी धन कमाने
की कला आती है.आज चाहूं तो लाखों कमा सकता हूं, लेकिन यहां तो धन को कभी कुछ समझा
ही नहीं. साहित्य की सेवा अपने जीवन का ध्येय है और रहेगा.’
`कम-से- कम मेरा नाम तो ग्राहकों में लिखवा दीजिये.’
` आपका नाम ग्राहकों में नहीं, संरक्षकों में लिखूंगा.’
`संरक्षकों में रानियों-महारानियों को रखिये, जिनकी थोड़ी- सी खुशामद करके आप अपने
पत्र को लाभ की चीज बना सकते हैं.’
`मेरी रानी महारानी आप हैं. मैं तो आपके सामने किसी रानी-महारानी की हकीकत नहीं
समझता. जिसमें दया और विवेक है, वही मेरी रानी है. खुशामद से मुझे घृणा है.
कामिनी ने चुटकी ली- लेकिन मेरी खुशामद तो आप कर रहें हैं सम्पादकजी!
सम्पादकजी ने गम्भीर होकर स्रद्धापूर्ण स्वर में कहा- यह खुशामद नहीं है देवी जी,
हृदय के सच्चे उद्गार हैं.
रायसाहब ने पुकारा- सम्पादकजी जरा इधर आइयेगा मिस मालती आपसे कुछ कहना चाहती हैं.
सम्पादकजी की वह सारी अकड़ गायब हो गयी. नम्रता और विनय की मूर्ति बने हुए आकर खड़े
हो गये मालती ने उन्हे सदय नेत्रों से देखकर कहा- मैं अभी कह रही थी कि दुनिया में
मुझे सबसे ज्यादा डर सम्पादकों से लगता है. आप लोग जिसे चाहें, एक क्षण में बिगाड़
दें मुझी से चीफ सेक्रेटरी साहब ने कहा- अगर मैं इस ब्लडी ओंकारनाथ को जेल में बन्द
कर सकूं,तो अपने को भाग्यवान समझूं.
ओंकारनाथ की बड़ी-बड़ी मूछें खड़ी हो गयीं आंखों में गर्व की ज्योति चमक उठी.यों वह
बहुत ही शान्त प्रकृति के आदमी थे लेकिन ललकार सुनकर उनका पुरुषत्व उत्तेजित हो
जाता था. दृढ़ता भरे स्वर में बोले- इस कृपा के लिए आपका कृतज्ञ हूं. उस बज्म(सभा)
में अपना जिक्र तो आता है, चाहे किसी तरह आये. आप सेक्रेटरी महोदय से कह दीजियेगा
कि ओंकारनाथ उन आदमियों में नहीं है, जो इन धमकियों से डर जाये. उसकी कलम उसी
वक्त विश्राम लेगी, जब उसकी जीवन-यात्रा समाप्त हो जायगी. उसने अनीति और स्वेच्छा
चार को जड़ से खोदकर फेंक देने का जिम्मा लिया है.
मिस मालती ने और उकसाया-मगर मेरी समझ में आपकी यह नीति नहीं आती कि जब आप
मामूली शिष्टाचार से अधिकारियों का सहयोग प्राप्त कर सकते हैं, तो क्यों उनसे कन्नी
काटते हैं? अगर आप अपनी आलोचनाओं में आग और विष जरा कम कर दें, तो मैं वादा करती
हूं कि आपको गवर्नमेण्ट से काफी मदद दिला सकती हूं. जनता को तो आपने देख लिया. उससे
अपील की, उसकी खुशामद की, अपनी कठिनाइयों की कथा कही, मगर कोई नतीजा न निकला
अब जरा अधिकारियों को भी आजमा देखिये. तीसरे महीने आप मोटर पर न निकलने लगें, और
सरकारी दावतों में निमंत्रित न होने लगें, तो मुझे जितना चाहें कोसियेगा. तब यही
रईस और नेशनलिस्ट जो आपकी परवाह नहीं करते, आपके द्वार के चक्कर लगायेंगे.
ओमकारनाथ अभिमान के साथ बोले-यही तो मैं नहीं कर सकता देवीजी. मैंने अपने
सिद्धान्तों को सदैव ऊंचा और पवित्र रखा है, और जीते जी उनकी रक्षा करूंगा दौलत के
पुजारी तो गली-गली मिलेंगे, मैं सिद्धान्त के पुजारियों में हूं.
`मैं इसे दम्भ कहती हूं.’
`आपकी इच्छा.’
`धन की आपको परवाह नहीं है?’
`सिद्धान्तों का खून करके नहीं.’
`तो आपके पत्र में विदेशी वस्तुओं के विज्ञापन क्यों होते हैं? मैने किसी भी दूसरे
पत्र में इतने विदेशी विज्ञापन नहीं देखे. आप बनते तो हैं आदर्शवादी, अपने फायदे के
लिए देश का धन विदेश भेजते हुए आपको जरा भी खेद नहीं होता? आप किसी तर्क से इस
नीति का समर्थन नहीं कर सकते.’
ओंकारनाथ के पास सचमुच कोई जवाब न था. उन्हें बगलें झांकते देखकर रायसाहब ने उनकी
हिमायत की-तो आखिर आप क्या चाहती हैं? इधर से भी मारे जायें, उधर से भी मारें जाये,
तो पत्र कैसे चले?
मिस मालती ने दया करना न सीखा था.
पत्र नहीं चलता तो, तो बन्द कीजिये. अपना पत्र चलाने के लिए आपको विदेशी वस्तुओं
के प्रचार का कोई अदीकार नहीं. अगर आप मजबूर हैं, तो सिद्धान्त का ढोंग छोड़िये.
मैं तो सिद्धान्तवादी पत्रों को देखकर जल उठती हूं जी चाहता है, दियासलाई दिखा दूं.
जो व्यक्ति कर्म और वचन में सामञ्जस्य नहीं रख सकता, वह और चाहे जो कुछ हो,
सिद्धान्तवादी नहीं है.’
मेहता खिल उठे. थोड़ी देर पहले उन्होने खुद इसी विचार का प्रतिपादन किया था उन्हें
मालूम हुआ कि इस रमणी में विचार की शक्ति भी है, केवल तितली नहीं. संकोच जाता रहा.
` यही बात अभी मैं कह रहा ता. विचार और व्यवहार में सामञ्जस्य का न होना ही धूर्तता
है, मक्कारी है.’
मिस मालती प्रसन्न मुख से बोली- तो इस विषय में आप और मैं एक हैं, और मैं भी फिला
सफर होने का दावा कर सकता हूं.’
खन्ना की जीभ में खुजली हो रही थी. बोले- आपका एक-एक अंग फिलासफी में डूबा हुआ है.
मालती ने उनकी लगाम खींची-अच्छा, आपको को भी फिलासफी में दखल है. मैं तो समझती थी,
आप बहुत पहले अपनी फिलासफी को गंगा में डुबो बैठे.नहीं,आप इतने बैंकों और कम्पनियों
के डाइरेक्टर न होते.
रायसाहब ने खन्ना को संभाला- तो क्या समझती हैं कि फिलासफरों को हमेशा फाकेमस्त
रहना चाहिये?
`जी हां. फिलासफर मोह पर विजय न पा सके, तो फिलासफर कैसा?’
`इस लिहाज से तो शायद मिस्टर मेहता भी फिलासफर न ठहरें.’
मेहता ने जैसे आस्तीन चढ़ाकर कहा-मैंने तो कभी यह दावा नहीं किया रायसाहब! मैं तो
इतना ही जानता हूं कि जिन औजारों से लोहार काम करता है, उन्ही औजारों से सोनार नहीं
करता क्या आप चाहते हैं, आप भी उसी दशा में फलें-फूलें,जिसमें बबूल या ताड़? मेरे
लिये धन केवल उन सुविधाओं का नाम है, जिनमें मैं अपना जीवन सार्थक कर सकूं.धन
मेरे लिए बढ़ने और फलने-फूलनेवाली चीझ नहीं, केवल साधन है. मुझे धन की बिलकुल
इच्छा नहीं. आप वह साधन जुटा दें जिसमें मैं अपने जीवन का उपयोग कर सकूं.
ओंकारनाथ समष्टिवादी थे. व्यक्ति की इस प्रधानता को कैसे स्वीकार करते?
`इसी तरह हर एक मजदूर कह सकता है कि उसे काम करने की सुविधाओं के लिए एक हजार
महीने की जरूरत है.
‘अगर आप समझते हैं कि उस मजदूर के बगैर आपका काम नहीं चल सकता,
तो आपको वह सुविधाएं देनी पड़ेंगी. अगर वही काम दूसरा मजदूर थोड़ी सी मजदूरी में कर
दे, तो कोई वजह नहीं कि आप पहले मजदूर की खुशामद करें.’
`अगर मजदूरों के हाथ में अधिकार होता, तो मजदूरों के लिए स्त्री और शराब भी उतनी ही
जरूरी सुविधा हो, जाती जितनी फिलासफरों के लिए.’
` तो आप विश्वास मानिये, मैं उनसे ईर्ष्या न करता.’
जब आपका जीवन सार्थक करने के लिए स्त्री इतनी आवश्यक है, तो आप शादी क्यों नहीं कर
लेते?’
`मेहता ने निःसंकोच भाव से कहा- इसीलिए कि मैं समझता हूं,मुक्त भोग आत्मा के
विकास में बाधक नहीं होता. विवाह तो आत्मा को और जीवन को पिंजरे में बन्द कर देता
है.
खन्ना ने इसका समर्थन किया-बन्धन और निग्रह पुरानी थ्योरियां हैं नयीं थ्योरी
है मुक्त भोग.
मालती ने चोटी पकड़ी-तो अब मिसेज खन्ना को तलाक के लिए तैयार रहना चाहिए.
`तलाक का बिल पास तो हो.’
‘शायद उसका पहला उपयोग आप ही करेंगें?’
कामिनी ने मालती की ओर विषभरी आंखों से देखा, और मुंह सिकोड़ लिया, मानो कह रही है
खन्ना तुम्हे मुबारक रहे, मुझे परवा नहीं.
मालती ने मेहता की तरफ देखकर कहा- इस विषय में आपके क्या विचार हैं मिस्टर मेहता?
मेहता गम्भीर हो गये. वह किसी प्रश्न पर अपना मत प्रकट करते थे, तो जैसे अपनी सारी
आत्मा उसमें डाल देते थे.
‘विवाह को मैं सामाजिक समझौता समझता हूं और उसे तोड़ने का अधिकार न पुरुष को है,
न स्त्री को. समझौता करने के पहले आप स्वाधीन हैं, समझौता हो जाने के बाद आपके हाथ
कट जाते हैं.’
`तो आप तलाक के विरोधी हैं, क्यों?’
`पक्का.’
`और मुक्त भोगवाला सिद्धान्त?’
`वह उनके लिए है, जो विवाह नहीं करना चाहते हैं.’
`अपनी आत्मा का सम्पूर्ण विकास सभी चाहते हैं, फिर विवाह कौन करे और क्यों करे?’
`इसीलिये कि मुक्ति सभी चाहते हैं, पर ऐसे बहुत कम हैं, जो लोभ से अपना गला छुड़ा
सकें. आप श्रेष्ठ किसे समझते हैं, विवाहित जीवन को या अविवाहित जीवन को?’
`समाज की दृष्टि से विवाहित जीवन को, व्यक्ति की दृष्टि से अविवाहित जीवन को’
धनुष यज्ञ का अभिनय निकट था. दस से एक तक धनुष- यज्ञ, एक से तीन तक प्रहसन, यह
प्रोग्राम था. भोजन की तैयारी शुरू हो गयी. मेहमानों के लिए बंगले में रहने का अलग-
अलग प्रबन्ध था. खन्ना-परिवार के लिए दो कमरे रखे गये थे. और भी कितने ही मेहमान
आ गये थे. सभी अपने-अपने कमरे में गये और कपड़े बदल-बदलकर भोजनालय में जमा हो गये.
यहां छूत-छात का कोई भेद न था. सभी जातियों और वर्णों के लोग साथ भोजन करने बैठे.
केवल सम्पादक ओंकारनाथ सबसे अलग अपने कमरे में फलाहार करने गये और कामिनी खन्ना को
सिरदर्द हो रहा था,उन्होने भोजन करने से इन्कार कर किया. बौजनालय में मेहमानों की
संख्या पच्चीस से कम न थी. शराब भी थी और मांस भी. इस उत्सव के लिए रायसाहब अच्छी
किस्म की शराब खास तौर पर खिंचवाते थे? खींची जाती थी दवा के नाम से, पर होती थी
खालिस शराब. मांस बी कई तरह के पकत थे, कोफ्ते, कबाब और पुलाव. मुर्ग. मुर्गियां,
बकरा,हिरन,तीतर,मोर,जिसे जो पसन्द हो, वह खाये.
भोजन शुरू हो गया, तो मिस मालती ने पूछा- सम्पादकजी कहां रह गये? किसी को भेजो
रायसाहब उन्हे पकड़ लाये. रायसाहब ने कहा- वह वैष्णव है, उन्हे यहां बुलाकर क्यों
बेचारे का धर्म नष्ट करोगी? बड़ा ही आचारनिष्ठ आदमी है.
`अजी और कुछ न सही, तमाशा तो रहेगा.’
सहसा एक सज्जन को देखकर उसने पुकारा-आप भी तशरीफ रखते हैं मिर्जा खुर्शेद, यह काम
आपके सुपुर्द. आपकी लियाकत की परीक्षा हो जायगी.
मिर्जा खुर्शेद गोरे-चिट्ठे आदमी थे, भूरी-भूरी मूंछे, नीली आंखे, दोहरी देह, चांद
के बाल सफाचट. छकलिया अचकन और चूड़ीदार पाजामा पहने थे. ऊपर से हेट लगा लेते थे
सूफी मुसलमान थे. दो बार हज कर आये थे, मगर शराब खूब पीते थे. कहते थे, जब हम
खुदा का एक हुक्म भी कभी नहीं मानते, तो दीन के लिए क्यों जान दें? बड़े दिल्लगीबाज
बेफिक्रे जीव थे. पहले बसरे मैं ठीके का कारोबार करते थे. लाखों कमाये, मगर शामत
आयी कि एक मेम से आशनाई कर बैठे. मुकदमेंबाजी हुई. जेल जाते-जाते बचे. चौबीस घण्टे
के अन्दर मुल्क से निकल जाने का हुक्म हुआ. जो कुछ जहां था, वहीं छोड़ा, और सिर्फ
पचास हजार लेकर भाग खड़े हुए. बम्बई में उनके एजेन्ट थे. सोचा था, उनसे हिसाब-किताब
कर लेंगे और जो कुछ निकलेगा, उसी में जिन्दगी काट देंगे, मगर एजेण्टों ने जाल करके
उनसे वह पचास हजार भी ऐंठ लिये. निराश होकर वहां से लखानऊ चले. गाड़ी में एक
महात्मा से साक्षात हुआ. महात्मा जी ने उन्हें सब्जबाग दिखाकर उनकी घड़ी,अंगूठियां,
रुपये सब उड़ा लिये. बेचारे लखनऊ पहुंचे, तो देह के कपड़ों के सिवा कुछ न था.
रायसाहब से पुरानी मुलाकात थी.कुछ उनकी मदद से और कुछ अन्य मित्रों की मदद से एक
जूते की दूकान खोल ली.वह अब लखनऊ की सबसे चलती हुई जूते की दुकान थी, चार-पांच सौ
रोज की बिक्री थी. जनता को उन पर थोड़े ही दिनों में इतना विश्वास हो गया कि एक
बड़े भारी मुस्लिम ताल्लुकेदार को नीचा दिखाकर कौंसिल में पहुंच गये. अपनी जगह पर
बैठै-बैठे बोले- जी नहीं, मैं किसी का दीन नहीं बिगाड़ता. यह काम आपको खुद करना
चाहिए. मजा तो तब है जब आप उन्हें शराब पिलाकर छोड़ें. यह आपके हुस्न के जादू की
आजमाइश है.
चारों तरफ से आवाजें आयीं- हां -हां, मिस मालती, आज अपना कमाल दिखाइये. मालती ने
मिर्जा को ललकारा- कुछ इनाम दोगे?
`सौ रुपये की एक थैली.’
`हुश. सौ रूपये. लाख रुपये का धर्म बिगाड़ूं सौ के लिए.’
`अच्छा, आप खुद अपनी फीस बोलिये.’
`एक हजार, कौड़ी कम नहीं.’
`अच्छा, मंजूर.’
`जी नहीं, लाकर मेहताजी के हाथ में रख दीजिये.’
मिर्जाजी ने तुरन्त सौ रुपये का नोट जेब से निकाला और उसे दिखाते हुए खड़े होकर
बोले- भाइयो! यह हम सब मरदों की इज्जत का मामला है. अगर मिस मालती की फरमाइश न पूरी
हुई,तो हमारे लिए कहीं मुंह दिखाने की जगह न रहेगी, अब मेरे पास रुपये होते, तो
मैं मिस मालती की एक एक अदा पर एक एक लाख कुरबान कर देता.एक पुराने शाइर ने अपने
माशूक के एक काले तिल पर समरकन्द और बोखारा के सूबे कुर्बान कर दिये थे. आज आप सभी
साहबों की जवांमरदी और हुस्नपरस्ती का इम्तिहान है.जिसके पास जो कुछ हो, सच्चे
सूरमा की कसम, पीछे कदम न हटाइये. मरदो! रुपये खर्च हो
जायेंगे, नाम हमेशा के लिये रह जायगा. ऐसा तमाशा लाखों में भी सस्ता है. देखिये,
लखनऊ की हसीनों की रानी एक जाहिद पर अपने हुस्न का मन्त्र कैसे चलाती है?
भाषण समाप्त करते ही मिर्जाजी ने हरएक की जेब की तलाशी शुरू कर दी. पहले मिस्टर
खन्ना की तलाशी हुई. उनकी जेब से पांच रुपये निकले.
मिर्जा ने मुंह फीका करके कहा- वाह खन्ना साहब, वाह, नाम बड़े दर्शन थोड़े. इतनी
कम्पनियों के डाइरेक्टर, लाखों की आमदनी और आपकी जेब में पांच रुपये. लाहोल विला
कूवत. कहां है मेहता? आप जरा जाकर मिसेज खन्ना से कम-से-कम सौ रुपये वसूल कर लाये.
खन्ना खिसियाकर बोले-अजी, उनके पास एक पैसा भी न होगा. कौन जानता था कि यहां आप
तलाशी लेना शुरु करेंगे?
`खैर, आप खामोश रहिये. हम तकदीर तो आजमा ले.’
`अच्छा, तो मैं जाकर उनसे पूछता हूं.’
`जी नहीं, आप यहां से हिल नहीं सकते. मिस्टर मेहता, आप फिलासफर हैं,
मनोविज्ञान के पण्डित. देखिये, अपनी भद न कराइयेगा.’
मेहता शराब पीकर मस्त हो जाते थे. उस मस्ती में उनका दर्शन उड़ जाता था और विनोद
सजीव हो जाता था. लपककर मिसेज खन्ना के पास गये और पांच मिनट में ही मुंह लटकाये
लौट आये.
मिर्जा ने पूछा- अरे क्या खाली हाथ?
रायसाहब हंसे- काजी के घर चूहे भी सयाने.
मिर्जा ने कहा- हो बड़े खुशनसीब खन्ना, खुदा की कसम.
मेहता ने कहकहा मारा और जेब से सौ-सौ रुपये के पांच नोट निकाले. मिर्जा ने लपककर
उन्हें गले लगा लिया.
चारों तरफ से आवाजें आने लगीं- कमाल है, मानता हूं उस्ताद, क्यों न हो, फिलासफर ही
जो ठहरे.
मिर्जा ने नोटों को आखों से लगाकर कहा- भई मेहता, आज से मैं तुम्हारा शागिर्द हो
गया. बताओ, क्या जादू मारा?
मेहता अकड़कर, लाल-लाल आंखों से ताकते हुए बोले- अजी कुछ नहीं. ऐसा कौन सा बड़ा
काम था. जाकर पूछा- अन्दर आऊं? बोली- आप हैं मेहताजी, आइये. मैंने अन्दर जाकर कहा,
वहां लोग ब्रिज खेल रहे हैं. अंगूठी एक हजार से कम की नहीं है. आपने तो देखा है. बस
वही. आपके पास रुपये हों, तो पांच सौ रुपये देकर एक हजार की चीज ले लीजिये. ऐसा
मौका फिर न मिलेगा. मिस मालती ने इस वक्त रुपये न दिये, तो बेदाग निकल जायेंगी
पीछे से कौन देता है, शायद इसीलिए उन्होने अंगूठी निकाली है कि पांच सौ रुपये किसके
पास धरें होंगे. मुसकरायी और चट अपने बटुवे से पांच नोट निकालकर दे दिये, और बोलीं-
मैं बिना कुछ घर से नहीं निकलती न जाने कब जरुरत पड़े?
खन्ना खिसियाकर बोले- जब हमारे प्रोफेसरों का यह हाल है, तो यूनिवर्सिटी का ईश्वर
ही मालिक है
खुर्शेद ने घाव पर नमक छिड़का- अरे, तो ऐसी कौन सी बड़ी रकम है, जिसके लिए आपका दिल
बैठा जाता है. खुदा झूठ न बुलवाये, तो यह आपकी एक दिन की आमदनी है,समझ लीजियेगा,
एक दिन बीमार पड़ गये,और जायेगा भी तो मिस मालती के हाथ में. आपके दर्दे-जिगर की
दवा मिस मालती ही के पास तो है.
मालती ने ठोकर मारी देखिये- देखिये मिर्जाजी, तबेले में लतिआहुज अच्छी नहीं.
मिर्जा ने दुम हिलायी-कान पकड़ता हूं देवीजी!
मिस्टर तंखा की तलाशी हुई. मुश्किल से दस रूपये निकले, मेहता की जेब से केवल अठन्नी
निकली. कई सज्जनों ने एक-एक, दो-दो रुपये खुद दे दिये. हिसाब जोड़ा गया, तो तीन सौ
की कमी थी. यह कमी रायसाहब ने उदारता के साथ पूरी कर दी.
सम्पादकजी ने मेवे और फल खाये थे और जरा कमर सीधी कर रहे थे कि रायसाहब ने जाकर
कहा- आपको मिस मालती याद कर रही हैं.
खुश होकर बोले-मिस मालती मुझे याद कर रही है, धन्य भाग! रायसाहब के साथ ही हाल में
आ विराजे.
उधर नौकरों ने मेजें साफ कर दी थीं. मालती ने आगे बढ़कर उनका स्वागत किया.
सम्पादकजी ने नम्रता दिखायी- बैठिये, तकल्लुफ न कीजिये, मैं इतना बड़ा आदमी नहीं
हूं. मालती ने श्रद्धा-भरे स्वर में कहा- आप तकल्लुफ समझते होंगे, मैं समझती हूं,
मैं अपना सम्मान बढ़ा रही हूं. यों आप अपने को कुछ समझें, और आपको शोभा भी नहीं
देती है, लेकिन यहां जितने सज्जन जमा हैं, सभी आपकी राष्टृ और साहित्य-सेवा से भली-
भांति परिचित है आपने इस क्षेत्र में जो महत्त्वपूर्ण काम किया है, अभी चाहे लोग
उसका मूल्य न समझें, लेकिन वह समय बहुत दूर नहीं है- मैं तो कहती हूं, वह समय आ गया
है जब हरएक नगर में आपके नाम की सड़कें बनेगी,क्लब बनेंगे,टाउनहालों में आपके चित्र
लटकाये जायेंगे. इस वक्त जो थोड़ी- बहुत जागृति है, वह आप ही के महान् उद्योग का
प्रसाद है. आपको यह जानकर आनन्द होगा कि देश में अब आपके ऐसे अनुयायी पैदा हो गये
हैं, जो आपके देहात-सुधार आन्दोलन में आपका हाथ बंटाने को उत्सुक हैं, और उन
सज्जनों की बड़ी इच्छा है कि यह काम संगठित रूप से किया जाये और एक देहात-सुधार
संघ स्थापित किया जाये, जिसके आप सभापति हों.
ओंकारनाथ के जीवन में यह पहला अवसर था कि उन्हें चोटी के आदमियों में इतना सम्मान
मिले. यों वह कभी-कभी आम जलसों में बोलते थे ओर कई सभाओं के मन्त्री और उपमन्त्री
भी थे, लेकिन शिक्षित-समाज ने अब तक उनकी उपेक्षा ही की थी. उन लोगों में वह किसी
तरह मिल पाते थे, इसलिए आम जलसों में उनकी निष्क्रियता और स्वार्थान्धता की शिकायत
किया करते थे, और अपने पत्र में एक-एक को रगेदते थे. कलम तेज थी, वाणी कठोर, साफगोई
की जगह उच्छृंखलता कर बैठते थे, इसलिये लोग उन्हे खाली ढोल समझते थे. उसी समाज में
आज उनका इतना सम्मान! कहां हैं आज `स्वराज’ और`स्वाधीन भारत’ और `हण्टर’ के सम्पादक
आकर देखें और अपना कलेजा ठण्डा करें. आज अवश्य ही देवताओं की उन पर कृपाद्दष्टि है.
सदुद्योग कभी निष्फल नहीं जाता, यह ऋषियों का वाक्य है. वह स्वयं अपनी नजरों में उठ
गये. कृतज्ञता से पुलकित होकर बोले-देवीजी, आप तो मुझे कांटों में घसीट रही हैं.
मैंने तो जनता की जो कुछ भी देवा की, अपना कर्तव्य समझकर की. मैं इस सम्मान को अपना
नहीं, उस उद्देश्य का सम्मान समझ रहा हूं, जिसके लिए मैंने अपना जीवन अर्पित कर
दिया है, लेकिन मेरा नम्र-निवेदन है कि प्रधान का पद किसी प्रभावशाली पुरुष को दिया
जाये, मैं पदों में विश्वास नहीं रखता. मैं तो सेवक हूं और सेवा करना चाहता हूं.
मिस मालती इसे किसी तरह स्वीकार नहीं कर सकती. सभापति पण्डितजी को बनना पड़ेगा.
नगर में उसे ऐसा प्रभावशाली व्यक्ति दूसरा नहीं दिखाई देता. जिसकी कलम में जादू है,
जिसकी जबानमें जादू है, जिसके व्यक्तित्व में जादू है, वह कैसा कहता है कि वह
प्रभावशाली नहीं है. वह जमाना गया, जब धन और प्रभाव में मेल था. अब प्रतिभा और
प्रभाव के मेल का युग है. सम्पादकजी को यह पद अवश्य स्वीकार करना पड़ेगा. मन्त्री
मिस मालती होंगी. इस सभा के लिए एक हजार का चन्दा भी हो गया है, तो अभी तो
सारा शहर और प्रान्त पड़ा हुआ है. चार-पांच लाख मिल जाना मामूली बात है.
ओंकारनाथ पर कुछ नशा- सा चढ़ने लगा. उनके मन में जो एक प्रकार की फुरहरी-सी उठ रही
थी, उसने गम्भीर उत्तरदायित्व का रूप धारण कर लिया. बोले-मगर यह आप समझ लें, मिस
मालती कि यह बड़ी जिम्मेदारी का काम है और आपको अपना बहुत समय देना पड़ेगा.मैं

अपनी तरफ से आपको विश्वास दिलाता हूं कि आप सभा-भवन में मुझे सबसे पहले मौजूद
पायेंगी.
मिर्जाजी ने पुचारा दिया- आपको बड़े-से-बड़ा दुश्मन भी यह नहीं कह सकता कि आप अपना
फर्ज अदा करने में कभी किसी से पीछे रहे.
मिस मालती ने देखा, शराब कुछ-कुछ असर करने लगी है, तो और भी गम्भीर बनकर बोलीं-
अगर हम लोग इस काम की महानता न समझते, तो न यह सभा स्थापित होती और न
आप इसके सभापति होते. हम किसी रईस या ताल्लुकेदार को सभापति बनाकर खूब धन बटोर सकते
हैं, और सेवा की आड़ में स्वार्थ सिद्ध कर सकते हैं,लेकिन यह हमारा उद्देश्य नहीं.
हमारा एकमात्र उद्देश्य जनता की सेवा करना है, और उसका सबसे बड़ा साधन आपका पत्र है
हमने निश्चय किया है कि हरएक नगर और गांव में उसका प्रचार किया जाये और जल्द-से-
जल्द उसकी ग्राहक संख्या को बीस हजार तक पहुंचा दिया जाये. प्रान्त की सभी
म्युनिसिपैलिटियों और जिला बोर्ड के चैयरमैन हमारे मित्र हैं. कई चैयरमैन तो यहीं
विराजमान हैं. अगर हरएक ने पांच-पांच सौ प्रतियां भी ले ली तो पच्चीस हजार प्रतियां
तो आप यकीनी समझे.फिर रायसाहब और मिर्जा साहब की यह सलाह है कि कौंन्सिल
में इस विषय का प्रस्ताव रखा जाये कि प्रत्येक गांव के लिए`बिजली’ की एक प्रति
सरकारी तौर पर मंगायी जाये या कुछ वार्षिक सहायता स्वीकार की जाये और हमें पूरा
विश्वास है कि यह प्रस्ताव पास हो जायेगा.
ओंकारनाथ ने जैसे नशे में झुमते हुए कहा-हमें गवर्नर के पास डेपुटेशन ले जाना होगा.
मिर्जा खुर्शेद बोले जरूर-जरूर.
`उनसे कहना होगा कि किसी सभ्य शासन के लिए यह कितनी लज्जा और कलंक की बात है
कि ग्रामोत्थान का अकेला पत्र होने पर भी `बिजली’ का अस्तित्व तक नहीं स्वीकार किया
जाता.’
मिर्जा खुर्शेद ने कहा-अवश्य-अवश्य.
मैं गर्व नहीं करता. अभी गर्व करने का समय नहीं आया, लेकिन मूझे इसका दावा है कि
ग्राम्य संगठन के लिए `बिजली’ ने जितना उद्योग किया है..’
मिस्टर मेहता ने सुधारा- नहीं महाशय, तपस्या कहिये.
मैं मिस्टर मेहता को धन्यवाद देता हूं. हां, इसे तपस्या ही कहना चाहिए,बड़ी कठोर
तपस्या.`बिजली’ने जो तपस्या की है, वह प्रान्त के ही नहीं इस राष्टृ के इतिहास में
अभूतपूर्व है.’
मिर्जा खुर्शेद बोले-जरूर-जरूर.
मिस मालती ने एक पेग और दिया-हमारे संघ ने यह निश्चय किया है कि कौंसिल में अबकी जो
जगह खाली हो, उसके लिए आपको उम्मीदवार खड़ा किया जाये. आपको केवल अपनी स्वीकृति
देनी होगी. शेष सारा काम हम लोग कर लेंगे. आपको न खर्च से मतलब, न प्रोपेगैण्डा, न
दौड़-धूप से.
ओंकारनाथ की आंखो की ज्योति दुगुनी हो गयी. गर्वपूर्ण नम्रता से बोले- मैं आप लोगों
का सेवक हूं, मुझसे जो काम चाहे, लीजिये.
`हम लोगों को आपसे ऐसी ही आशा है.हम अबतक झूठे देवताओं के सामने नाक रगड़ते-रगड़ते
हार गये और कुछ हाथ न लगा. अब हमने आपमें सच्चा पथ-प्रदर्शक, सच्चा गुरु पाया है और
इस शुभ दिन के आनन्द में आज हमें एक मन,एक प्राण होकर अपने अहंकार को,अपने दम्भ को
तिलाञ्जलि दे देना चाहिए, हममें आज से कोई ब्राह्मण नहीं है, कोई शूद्र नहीं हें,
कोई हिन्दू नहीं है, कोई मुसलमान नहीं हैं, कोई ऊंचा नहीं है,हम सब एक ही माता के
बालक,एक ही गोद में खेलने वाले, एक थाली में खाने वाले भाई हैं. जो लोग भेद-भाव में
विश्वास रखते हैं, जो लोग पृथकता और कट्टरता के उपासक हें, उमके लिए हमारी सभा में
स्थान नहीं है. 53

जिस सभा के सभापति पूज्य ओंकारनाथ जैसे विशाल-हृदय व्यक्ति हैं, उस सभा में ऊंच-नीच
का,खान-पाण का और जाति-पांति का भेद नहीं हो सकता. जो महानुभाव एकता में और
राष्ट्रीयता में विश्वास न रखते हों, कृपा करके यहां से उठ जायें.
रायसाहब ने शंका की-मेरे विचार में एकता का यह आशय नहीं है कि सब लोग खान-पान
का विचार छोड़ दें. मैं शराब नहीं पीता,तो क्या मुझे इस सभा से अलग हो जाना पड़ेगा?
मालती ने निर्मम स्वर में कहा- बेशक अलग हो जाना पड़ेगा आप इस संघ में रह कर किसी
तरह का भेद नहीं रख सकते.
मेहताजी ने घड़े को ठोंका-मुझे सन्देह है कि हमारे सभापतिजी स्वयं खान-पान की एकता
में विश्वास नहीं रखते हैं.
ओंकारनाथ का चेहरा जर्द पड़ गया.इस बदमाश ने यह क्या बेवक्त की शहनाई बजा दी.दुष्ट
कहीं गड़े मुरदे न उखाड़ने लगे, नहीं यह सारा सौभाग्य स्वप्न की भांति शून्य में
विलीन हो जायगा.
मिस मालती ने उनके मुंह की ओर जिज्ञासा की द्दष्टि से देखकर दृढ़ता से कहा-आपका
सन्देह निराधार है मेहता महोदय!क्या आप समझते हैं कि राष्ट्र की एकता का ऐसा अन्य
उपासक, ऐसा उदारचेता पुरुष, ऐसा रसिक कवि इस निरर्थक और लज्जाजनक भेद को मान्य
समझेगा? ऐसी शंका करना उसकी राष्ट्रीयता का अपमान करना है.
ओंकारनाथ का मुख-मण्डल प्रदीप्त हो गया और सन्तोष की आभा झलक पड़ी.
मालती ने उसी स्वर में कहा-और इससे भी अधिक उनकी पुरुष-भावना का. एक रमणी के
हाथों से शराब का प्याला पाकर वह कौन भद्र पुरुष होगा, जो इनकार कर दे? यह तो नारी
जाति का अपमान होगा. उस नारी जाति का जिसके नयन-बाणों से अपने हृदय को बिंधवाने की
लालसा पुरुष- मात्र में होती है, जिसकी अदाओं पर मर मिटने के लिए बड़े-बड़े महीप
लालायित रहते हैं. लाइये, बोतल और प्याले,और दौर चलने दीजिये. इस महान् अवसर पर,
किसी तरह की शंका, किसी तरह की आपत्ति राष्ट्रद्रोह से कम नहीं. पहले हम अपने सभा
पति की सेहत का जाम पियेंगे.
बर्फ,शराब और सोडा पहले से ही तैयार था. मालती ने ओंकारनाथ को अपने हाथों से लाल
विष से भरा हुआ गिलास दिया, और उन्हें कुछ ऐसी जादू-भरी चितवन से देखा कि उनकी सारी
निष्ठा ,सारी वर्ण-श्रेष्ठता काफूर हो गयी. मन ने कहा-सारा आचार-विचार परिस्थितियों
के अधीन है. आज तुम दरिद्र हो, किसी मोटरकार को धूल उड़ाते देखते हो, ऐसा बिगड़ते
हो कि उसे पत्थरों से चूर-चूर कर दो, लेकिन क्या तुम्हारे मन में कार की लालसा नहीं
है? परिस्थिति ही विधि है, और कुछ नहीं. बाप-दादों ने नहीं पी थी, न पी हो,उन्हें
ऐसा अवसर ही कब मिला था. उनकी जीविका पोथी-पत्रों पर थी. शराब लाते कहां से,
और पीते भी, तो जाते कहां? फिर वह तो रेलगाड़ी पर न चढ़ते थे, कल का पानी न पीते थे
अंग्रेजी पढ़ना पाप समझते थे. समय कितना बदल गया है. समय के साथ अगर नहीं चल सकते,
तो वह तुम्हें पीछे छोड़कर चला जायेगा. ऐसी महिला के कोमल हाथों से विष भी मिले,
तो शिरोधार्य करना चाहिए. जिस सौभाग्य के लिए बड़े-बड़े राजे तरसते हैं, वह आज उनके
सामने खड़ा है. क्या वह उसे ठुकरा सकते हैं?
उन्होने गिलास ले लिया और सिर झुकाकर अपनी कृतज्ञता दिखाते हुए एक ही सांस में पी
गये और तब लोगों को गर्व-भरी आंखों से देखा, मानो कह रहें हों,अब तो आपको मुझ
पर विश्वास आया. क्या समझते हैं, मैं निरा पौंगा पण्डित हूं. अब तो मुझे दम्भी और
पाखण्डी कहने का साहस नहीं कर सकते?
हाल में ऐसा शोरगुल मचा कि कुछ न पूछो, जैसे पटारे में बन्द कहकहे निकल पड़े हों
वाह देवीजी! क्या कहना है! कमाल है मिस मालती, कमाल है. तोड़ दिया, नमक का कानून
तोड़ दिया, धर्म का किला तोड़ दिया, नेम का घड़ा फोड़ दिया.
ओंकारनाथ के कण्ठ के नीचे शराब का पहुंचना था कि उनकी रसिकता वाचाल हो गयी.
मुस्कराकर बोले- मैंने अपने धर्म की थाती मिस मालती के कोमल हाथों में सौंप दी और
मुझे विश्वास है,वह उसकी यथोचित रक्षा करेंगी. उनके चरण-कमलों के इस प्रसाद पर मैं
ऐसे एक हजार धर्मों को न्योछावर कर सकता हूं.
कहकहों से हाल गूंज उठा. सम्पादकजी का चेहरा फूल उठा था,आंखे झुकी पड़ती थीं. दूसरा
गिलास भरकर बोले-यह मिस मालती की सेहत का जाम है.आप लोग पीयें और उन्हें
आशीर्वाद दें. लोगोंने फिर अपने अपने गिलास खाली कर दिये. उसी वक्त मिर्जा खुर्शेद
ने एक माला लाकर सम्पादकजी के गले में डाल दी और बोले-सज्जनों, फिदवी ने अभी अपने
पूज्य सदर साहब की शान में एक कसीदा कहा है. आप लोगों की इजाजत हो,तो सुनाऊं.
चारों तरफ से आवाजें आयीं- हां-हां, जरूर सुनाइये.
ओंकारनाथ भंग तो आये दिन पिया करते थे और उनका मस्तिष्क उसका अभ्यस्त हो गया था,
मगर शराब पीने का उन्हें यह पहला अवसर था. भंग का नशा मन्थर गति से एक स्वप्न की
भांति आता था और मस्तिष्क पर मेघ के समान छा जाता था. उनकी चेतना बनी रहती थी
उन्हे खुद मालूम होता था कि इस समय उनकी वाणी लच्छेदार है, और उनकी कल्पना बहुत
प्रबल शराब का नशा उनके ऊपर सिंह की भांति झपटा और दबोच बैठा वह कहते कुछ हैं, मुंह
से निकलता कुछ है. फिर यह ज्ञान भी जाता रहा. वह क्या कहते है.और क्या करते हैं, इस
की सुधि ही नहीं रही. यह स्वप्न का रोमानी वैचित्र्य न था, जागृति का वह चक्कर था,
जिसमें साकार निराकार हो जाता है.
न जाने कैसे उनके मस्तिष्क में यह कल्पना जाग उठी कि कसीदा पढ़ना कोई बड़ा अनुचित
काम है. मेज पर हाथ पटककर बोले- नहीं, कदापि नहीं. यहां कोई कसीदा नई ओगा, नई ओगा
हम सभापति हैं. हमारा हुक्म है. हम अबी इस सबा को तोड़ सकते हैं.अबी तोड़ सकते हैं.
सब को निकाल सकते हैं. कोई हमारा कुछ नईं कर सकता. हम सभापति हैं.कोई दूसरा सभापति
नईं है.
मिर्जा ने हाथ जोड़कर कहा- हुजूर इस कसीदे में तो आपकी तारीफ की गयी है.
सम्पादकजी ने लाल,पर ज्योतिहीन नेत्रों से देखा-तुम हमारी तारीप क्यों की? बोलो,
क्यों हमारी तारीप की? हम किसी का नौकर नहीं है. किसी के बाप का नौकर नहीं हैं,किसी
साले का दिया नहीं खाते.हम खुद सम्पादक हैं.हम `बिजली’ का सम्पादक हैं.हम उसमें
सबका तारीप करेगा.देवीजी, हम तुम्हारा तारीप नई करेगा. हम कोई बड़ा आदमी नईं है. हम
सबका गुलाम हैं हम आपका चरण रज हैं. मालती देवी हमारी लक्ष्मी, हमारी सरस्वती,
हमारी राधा.
यह कहते हुए वे मालती के चरणों की तरफ झुके और मुंह के बल फर्श पर गिर पड़े. मिर्जा
खुर्शेद ने दौड़कर उन्हें संभाला और कुर्सियां हटाकर वहीं जमीन पर लिटा दिया. फिर
उनके कानों के पास मुंह ले जाकर बोले- राम नाम सत्त है. कहिये, तो आपका जनाजा
निकालें?
रायसाहब ने कहा-कल देखना, कितना बिगड़ता है, एक-एक को अपने पत्र में रगेदेगा,और ऐसा
रगदेगा कि आप भी याद करेंगे. एक ही दुष्ट है,किसी पर दया नहीं करता. लिखने में अपना
जोड़ ही नहीं रखता. ऐसा गधा आदमी है कैसे इतना अच्छा लिखता है, यह रहस्य है.
कई आदमियों ने सम्पादकजी को उठाया और ले जाकर उनके कमरे में लिटा दिया.उधर
पण्डाल में धनुष-यज्ञ हो रहा था. कई कई बार इन लोगों को बुलाने के लिये आदमी आ चुके
थे. कई हुक्काम भी पण्डाल में आ पहुंचे थे. लोग इधर जाने को तैयार हो रहे थे कि
सहसा एक अफगान आकर खड़ा हो गया. गोरा रंग, बढ़ी बड़ी मूंछे, ऊंचा कद, चौड़ा सीना,
आंखो में निर्भयता का उन्माद भरा हुआ, ढीला नीचा कुरता, पैरों में सलवार, जरी के
काम की सदरी, सिर पर पगड़ी और कुलाह, कन्धे में चमड़े का बैग लटकाये, कन्धे पर
बन्दूक रखे और कमर में तलवार बांधे, न जाने किधर से आ खड़ा हो गया और गरज कर बोला
खबरदार! कोई यहां से मत जाओ. अमारा साथ का आदमी पर डाका पड़ा है. यहां का जो सरकार
है, वह अमारा आदमी को लूट लिया है, उसका माल तुमको देना होगा. एक- एक कौड़ी देना
होगा. कहां है सरदार, उसको बुलाओ.
रायसाहब ने सामने आकर क्रोध-भरे स्वर में कहा- कैसी लूट? कैसा डाका? यह तुम लोगों
का काम है. यहां कोई किसी को नहीं लूटता. साफ-साफ कहो, क्या मामला है?
अफगान ने आंखे निकाली और बन्दूक का कुन्दा जमीन पर पटककर बोला- हमसे पूछता है
कैसा लूट, कैसा डाका? तुम लूटता है, तुम्हारा आदमी लूटता है. अम यहां की कोठी का
मालिक है. अमारी कोठी में पचास जवान हैं. अमारा आदमी रुपये तहवील कर लाता था. एक
हजार. वह तुम लूट लिया, और कहता है,कैसा डाका? अम बतलायेगा, कैसा डाका होता है.
अमारा पचीसों जवान अब आता है. अम तुम्हारा गांव लूट लेगा. कोई साला कुछ नईं कर सकता
कुछ नईं कर सकता.
खन्ना ने अफगान के तेवर देखे, तो चुपके से उठे कि निकल जायें, सरदार ने जोर से
डांटा-कां जाता तुम? कोई कईं नहीं जा सकता,नई अम सबको कतल कर देगा. अबी फैर कर देगा
अमारा तुम कुछ नईं कर सकता. अम तुम्हारा पुलिस से नईं डरता. पुलिस का आदमी अमारा
सकल देख कर भागता है. अमारा अपना कांसल है, अम उसको खत लिखकर लाट साहब के
पास जा सकता है.अम यां से किसी को नईं जाने देगा. तुम हमारा एक हजार रुपया लूट लिया
अमारा रुपया नईं देगा, तो अम किसी को जिन्दा नई छोड़ेगा. तुम सब आदमी दूसरो के माल
की लूट करता है और यां माशूक के साथ शराब पीता है.
मिस मालती उसकी आंख बचाकर कमरे से निकलने लगी कि वह बाज की तरह टूट कर उनके
सामने आ खड़ा हुआ,बोला-तुम इन बदमाशों से हमारा माल दिलवाओ,नईं अम तुमको उठा ले
जायेगा, अपनी कोठी में जश्न मणअयेगा. तुम्हारा हुश्न पर हम आशिक हो गया.या तो अमको
एक हजार अबी-अबी दे दो या तुमको अमारे साथ चलना पड़ेगा.तुमको अम नईं छोड़ेगा. अम
तुम्हारा आशिक हो गया है. अमारा दिल और जिगर फटा जाता है. अमारा इस जगह पचीस
जवान है. इस जिला में हमारा पांच सौ जवान काम करता है.अम अपने कभीले का खान हैं
अमारे कबीले में दस हझार सिपाही हैं. अम काबुल के अमीर से लड़ सकता है. अंग्रेज
सरकार अमको बीस हजार सालाना खिराज देता है. अगर तुम हमारा रुपया नईं देगा, तो अम
गांव लूट लेगा और तुम्हारे माशूक को उठा ले जायेगा. खून करने में अमको लुत्फ आता है
अम खून का दरिया बहा देगा.
मजलिस पर आतंक छा गया. मिस मालती अपना चहकना भूल गयीं. खन्ना की पिण्डलियां कांप
रहीं थीं. बेचारे चोट-चपेट के भयसे एक मंजिले बंगले में रहते थे.जीने पर चढ़ना उनके
लिये सूली पर चढ़ने से कम न था. गरमी में भी डर के मारे कमरे में सोते थे. रायसाहब
को ठकुराई का अभिमान था.वह अपने ही गांव में एक पठान से डर जाना हास्यास्पद समझते,
लेकिन उसकी बन्दूक को क्या करते? उन्होने जरा भी चीं चपड़ किया और इसने बन्दूक
चलायी.हूश तो होते ही हैं ये सब, और निशाना भी इन सबों का कितना अचूक होता है. अगर
उसके हाथ में बन्दूक न होती , तो रायसाहब उससे सींग मिलाने को भी तैयार हो जाते.
मुश्किल यही थी कि दुष्ट किसी को बाहर नहीं जाने देता. नहीं, दम-के-दम में सारा
गांव जमा हो जाता और इसके पूरे जत्थे को पीट-पाटकर रख देता.
आखिर उन्होने दिल मजबूत किया और जान पर खेलकर बोले- हमने आपसे कह दिया कि
हम चोर- डाकू नहीं है. मैं यहां की कौंसिल का मेम्बर हूं और यह देवीजी लखनऊ की
सुप्रसिद्ध डाक्टर हैं यहां सभी शरीफ और इज्जतदार लोग जमा हैं. हमें बिलकुल खबर
नहीं, आपके आदमियों को किसने लूटा? आप जाकर थाने में रपट कीजिये.
खान ने जमीन पर पैर पटके, पैंतरे बदले और बन्दूक को कन्धे से उतारकर हाथ में लेता
हुआ दहाड़ा-मत बक-बक करो.काउन्सिल का मेम्बर को अम इस तरह पैरों से कुचल देता है
(जमीन पर पांव रगड़ता है)अमारा हाथ मजबूत है, अमारा दिल मजबूत है, अम खुदाताला के
सिवा और किसी से नईं डरता.तुम अमारा रुपया नहीं देगा, तो अम(रायसाहब की तरफ इशारा
कर ) अबी तुमको कतल कर देगा.
अपनी तरफ बन्दूक की नली देखकर रायसाहब झुककर मेज के बराबर आ गये.अजीब मुसीबत में
जान फंसी थी. शैतान बरबस कहे जाता है, तुमने हमारे रुपये लूट लिये. न कुछ सुनता है,
न कुछ समझता है, न किसी को बाहर जाने-आने देता है.नौकर चाकर-,सिपाही-प्यादे,सब धनुष
यज्ञ देखने में मगन थे.जमींदारों के नौकर यों भी आलसी और कामचोर होते ही है, जब तक
दस दफे न पुकारा जाता,बोलते ही नहीं, और इस वक्त तो वे एक सुभ काम में लगे हुए थे.
धनुष-यज्ञ उनके लिये केवल तमाशा नहीं, भगवान की लीला थी. अगर एक आदमी भी इधर
आ जाता, तो सिपाहियों को खबर हो जाती और दम-भर में खान का सारा खानपना निकल जाता,
दाड़ी के एक-एक बाल नुच जाते.कितना गुस्सेवर है.होते भी तो जल्लाद हैं! न मरने का
गम, न जीने की खुशी.
मिर्जा साहब ने चकित नेत्रों से देखा-क्या बताऊं, कुछ अक्ल काम नहीं करती. मैं आज
अपना पिस्तौल घर छोड़ आया नहीं मजा चखा देता.
खन्ना रोना मुंह बनाकर बोले- कुछ रुपये देकर किसी तरह इस बला को टालिये.
रायसाहब ने मालती की ओर देखा-देवीजी, अब आपकी क्या सलाह है?
मालती का मुखमण्डल तमतमा रहा था, बोलीं-होगा क्या, मेरी इतनी बेइज्जती हो रही है और
आप लोग बैठे देख रहें हैं. बीस मरदों के होते एक उजड्ड पठान मेरी इतनी दुर्गति कर
रहा है और आप लोगों के खून में जरा भी गरमी नहीं आती. आपको जान इतनी प्यारी है?
क्यों एक आदमी बाहर जाकर शोर नहीं मचाता? क्यों आप लोग उस पर झपटकर उसके हाथ से
बन्दूक नहीं छीन लेते?बन्दूक ही तो चलायेगा? चलाने दो.एक या दो की जान जायेगी?
जाने दो.
मगर देवीजी मर जाने को जितना आसान समझती थी,और लोग न समझते थे. कोई आदमी बाहर
निकलने की हिम्मत करे और पठान गुस्से में आकर दस-पांच फैर कर दे, तो यहां सफाया हो
जायेगा. बहुत होगा पुलिस उसे फांसी की सजा दे देगी. वह भी क्या ठीक! एक बड़े कबीले
का सरदार है. उसे फांसी देते हुए सरकार भी सोच विचार करेगी. ऊपर से दबाब पड़ेगा.
राजनीति के सामने न्याय को कौन पूछता है? हमारे ऊपर उलटे मुकदमें दायर हो जायें और
दण्डकारी पुलिस बिठा दी जाये, तो आश्चर्य नहीं. कितने मजे में हंसी-मजाक हो रहा था?
अबतक ड्रामा का आनन्द उठाते होते.इस शैतान ने आकर एक नयी विपत्ति खड़ी कर दी, और
ऐसा जान पड़ता है बिना दो-एक खुन किये मानेगा नहीं.
खन्ना ने मालती को फटकारा-देवीजी आप तो हमें लताड़ रही हैं. मानो अपनी प्राणरक्षा
करना कोई पाप है. प्राण का मोह प्राणि-मात्र में होता है और हम लोगों में भी हो, तो
कोई लज्जा की बात नहीं. आप हमारी जान इतनी सस्ती समझती हैं, यह देखकर मुझे खेद होता
है. एक हजार का ही तो मुआमला है. आपके पास मुफ्त के एक हजार हैं, उसे देकर क्यों
नहीं विदा कर देतीं? आप खुद अपनी बेइज्जती करा रही हैं, इसमें हमारा क्या दोष?
रायसाहब ने गरम होकर कहा-अगर इसने देवीजी को हाथ लगाया, तो चाहे मेरी लाश यहीं
तड़पने लगे, मैं इससे भिड़ जाऊंगा. आखिर यह भी आदमी ही तो है.
मिर्जा साहब ने सन्देह से सिर हिलाकर कहा- रायसाहब, आप अभी इन सबों के मिजाज से
वाकिफ नहीं हैं. यह फैर करना शुरू करेगा, तो फिर किसी को जिन्दा न छोड़ेगा. इनका
निशाना बेखता होता है.
मिस्टर तंखा बेचारे आने वाले चुनाव की समस्या सुलझाने आये थे. दस पांच हजार का वारा
न्यारा करके घर जाने का स्वप्न देख रहे थे. यहां जीवन ही संकट में पड़ गया बोले-
सबसे सरल उपाय यही है, जो अभी खन्ना जी ने बतलाया. एक हजार ही की तो बात है,
और रुपये मौजूद हैं, तो आप लोग क्यों इतना सोच-विचार कर रहें हैं?
मिस मालतौ ने तंखा को तिरस्कार- भरी आंखों से देखा.
`आप लोग इतने कायर हैं, यह मैं न समझती थी.’
`मैं भी यह न समझता था कि आपको रुपये इतने प्यारे हैं और वह भी मुफ्त के?’
`जब आप लोग मेरा मेरा अपमान देख सकते हैं, तो अपने घर की स्त्रियों का अपमान भी देख
सकते होंगे.’
`तो आप भी पैसे के लिये अपने घर के पुरुषों को होम करने में संकोच न करेगी.’
खान इतनी देर तक झल्लाया हुआ-सा इन लोगों की गिटपिट सुन रहा था. एकाएक गरज
कर बोला-अम अब नईं मानेगा. अम इतनी देर से यहां खड़ा है, तुम लोग रुपया नईं देगा.
(जेब से सीटी निकाल कर) अम तुमको एक लमहा और देता है, अगर तुम रुपया नईं देता,तो
अम सीटी बजायेगा और अमारा पचीस जवान यहां आ जायेगा. बस.
फिर आंखों में प्रेम की ज्वाला भरकर उसने मिस मालती को देखा.
तुम अमारे साथ चलेगा दिलदार! अम तुम्हारे ऊपर फिदा हो जायेगा. अपना जान तुम्हारे
कदमों पर रख देगा. इतना आदमी तुम्हारा आशिक है, मगर कोई सच्चा आशिक नहीं. सच्चा
इश्क क्या है, अम दिखा देगा. तुम्हारा इशारा पाते ही अम अपने सीने में खंजर चुबा
सकता है.
मिर्जा ने घिघियाकर कहा-देवीजी, खुदा के लिये इस मूजी को रुपये दे दीजिये.
खन्ना ने हाथ जोड़कर याचना की- हमारे ऊपर दया करो मिस मालती!
रायसाहब तनकर बोले हर्गिज नहीं. आज जो कुछ होना है,हो जाने दीजिये. या तो हम खुद
मर जायेंगे या इन जालिमों को हमेशा के लिए सबक दे देंगे
तंखा ने रायसाहब को डांट बतायी-शेर की मांद में घुसना कोई बहादुरी नहीं है. मैं इसे
मूर्खता समझता हूं.
मगर जिस मालती के मनोभाव कुछ और ही थे.कान के लालसा -प्रदीप्त नेत्रों ने उन्हें
आश्वस्त कर दिया था और अब इस काण्ड में मनचलेपन का आनन्द आ रहा था.उनका हृदय
कुछ देर इन नरपुंगवों के बीच में रहकर उसके बर्बर प्रेम का आनन्द उठाने के लिए ललचा
रहा था. शिष्ट प्रेम की दुर्बलता का उन्हें अनुभव हो चुका था. आज अक्खड़ अनघड़
पठानों के उन्मत्त प्रेम के लिए उनका मन दौड़ रहा था, जैसे संगीत का आनन्द उठाने
के बाद कोई मस्त हाथियों की लड़ाई देखने के लिए दौड़े.
उन्होने खां साहब के सामने जाकर निश्शंक भाव से कहा-तुम्हे रुपये नहीं मिलेंगे.
खान ने हाथ बढ़ाकर कहा-तो अम तुमको लूट ले जायेगा.
`तुम इतने आदमियों के बीच से हमें नहीं ले जा सकता.’
`अम आदमियों के बीच से ले जा सकता है.’
`तुमको जान से हाथ धोना पड़ेगा.’
`अम अपने माशूक के लिए अपने जिस्म का एक-एक बोटी नुचवा सकता है.’
उसने मालती का हाथ पकड़ कर खींचा. उसी वक्त होरी ने कमरे में कदम रखा.
वह राजा जनक का माली बना हुआ था और उसके अभिनय ने देहातियों को हंसाते-हंसाते
लौटा दिया था.
उसने सोचा, मालिक अभी तक क्यों नहीं आये? वह भी तो आकर देखें कि देहाती इस काम में
कितने कुशल होते हैं. उनके यार-दोस्त भी देखैं. कैसे मालिक को बुलाये? वह अवसर खोज
रहा था, और ज्यों ही मुहलत मिली, दौड़ा हुआ यहां आया, मगर यहां का दृष्य देखकर
भौचक्का सा खड़ा रह गया. सब लोग चुप्पी साधे,थर-थर कांपते, कातर नेत्रों से खान को
देख रहे थे और खान मालती को अपनी तरफ खींच रहा था. उसकी सहज बुद्धि ने परिस्थिति
का अनुमान कर लिया. उसी वक्त रायसाहब ने पुकारा-होरी, दौड़ कर जा और सिपाहियों को
बुला ला, जल्द दौड़.
होरी पीछे मुड़ा था कि खान ने उसके सामने बन्दूक तानकर डांटा-कां जाता है सुअर,
अम गोली मार देगा.
होरी गंवार था. लाल पगड़ी देखकर उसके प्राण निकल जाते,लेकिन मस्त सांड पर लाठी
लेकर पिल पड़ता था.वह कायर न था, मारना और मरना दोनों जानता था, मगर पुलिस के हथ
कण्डों के सामने उसकी एक न चलती थी.बंधे-बंधे कौन फिरे,रिश्वत के रूपये कहां से
लाये,बाल-बच्चों को किस पर छोड़े, मगर जब मालिक ललकारते हैं तो फिर किसका डर? तब तो
वह मौत के मुंह में भी कूद सकता है.
उसने झपट कर खान की कमर पकड़ी और ऐसा अडंगा मारा कि खान चारों खाने चित्त जमीन पर आ
रहे और लगे पश्तों में गालियां देने. होरी उनकी छाती पर चढ़ बैठा और जोर से दाढ़ी
पकड़कर खींची दाढ़ी उसके हाथ में आ गयी. खान ने तुरन्त अपनी कुलाह उतार फेंकी और
जोर मारकर खड़ा हो गया. अरे! यह तो मिस्टर मेहता हैं. वही.
लोगों ने चारों तरफ से मेहता को घेर लिया. कोई उनकी पीठ पर थपकियां देता था और
मिस्टर मेहता के चेहरे पर न हंसी थी, न गर्व. चुपचाप खड़े थे, मानो कुछ हुआ ही नहीं
मालती ने नकली रोष से कहा-आपने यह बहरूपपन कहां सीखा? मेरा दिल अभी तक धड़-धड़
कर रहा है.
मेहता ने मुस्कराते हुए कहा- जरा इन भले आदमियों की जवांमरदी की परीक्षा ले
रहा था. जो गुस्ताखी हुई हो, उसे क्षमा कीजियेगा.

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